Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I' Ausf. E, early version.
 
  Type: Heavy Tank
Sd.Kfz. 181
Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I' Ausf. E, Bovington
  Contents:
  1. Algemeen.
    1.1 De verschillende uitvoeringen.
  2. De Tiger I, early version, in Bovington (GB)
    2.1 Het Deutsches Afrika Korps.
    2.2 Het Duitse Schwere Panzer Abteilung 504.
  3. Technische Specificaties.
  4. Externe Links.
    Foto 1. De 'Tiger I', Ausf. E, early version, in Bovington (GB).
1. Algemeen.
De Tiger I, is ontwikkeld door Henschel, een vergelijkbaar model is ontwikkeld door Porsche. Beide modellen werden doorliepen uitgebreide zware testen in juli 1942, bij de tank school in Berka, Duitsland. Deze testen, verliepen voor de Porsche's VK 4501(P) niet goed, terwijl de Henschel's VK 4501(H) een groot succes was. In juli 1942, werd de Henschel Tiger - VK 4501(H) goed gekeurd en ging in productie bij Henschel und Sohn vestiging in Kassel. De tank is uitgerust met een 88mm kanon, gevreesd door de Geallieerden vanwege zijn grote vuurkracht.
Eind augustus 1942 is de Tiger I (early models) voor het eerst in actie gekomen nabij Leningrad, overigens zonder succes. Menig tank moest i.v.m. mechanische problemen achtergelaten worden, welke later door de Sovjet tentoon werden gesteld in 1943 in het Gorky Park te Moskou.
De Tiger I, kan met brede tracks of met smalle tracks worden uitgerust. De smalle tracks zijn voor transport en de brede tracks voor in het veld. Bij de Tiger I, word vaak toegevoegd 'Ausf. E', een kleine toelichting: De prototypes zijn door Ferdinand Porche en Henschel gebouwd. De Tiger I tanks kregen respectievelijk de toevoeging 'Ausf. P' en 'Ausf. H'.
Vanaf 5 maart 1943 kreeg de Tiger I, officieel de toevoeging 'Ausf. E'.
 
1.1 De verschillende uitvoeringen:
Model: Productie: Voornaamste verschillen:
Early. 186 stuks vanaf aug 1942 650 Pk benzine, 210ltr, V12 Maybach HL210 P45. Te kort aan track guards.
Middle. 728 stuks vanaf april 1943 775 Pk benzine, 230ltr, V12 Maybach HL230 P45. Tracks met rubber loopwiel.
Late. 479 stuks vanaf feb. 1944 Tracks met stalen loopwielen.
 
2. De Tiger I, early version, in Bovington (GB)
Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I' Ausf. E, Bovington
Foto 2. De Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I', Ausf. E, (Sd.Kfz. 181) early version, in Bovington (GB).
Foto 1. t/m 4. Deze Duitse Tiger I Ausf.E, is een zogenaamde early version en staat in het Tank Museum in Bovington (GB).
Deze Tiger I tank is een uniek exemplaar;
- het is namelijk de enige van nog de zes overgebleven Tiger I tanks die nog zelfstandig kan rijden.
- het is de eerste Tiger I tank die intact in de handen kwam van de Geallieerden Troepen.

Tiger 131 is gefabriceerd in februari 1943 te Kassel in Duitsland, het heeft het chassis nummer 250112.
Tijdens de Tweede Wereld Oorlog, was Tiger 131 in gebruik bij de Schwere Panzer Abteilung 504 van het Deutsches Afrika Korps in TunesiŽ. Ergens tussen 22 maart 1943 en 16 april 1943 verscheepte de Duitsers deze tank vanuit ItaliŽ naar TunesiŽ, dit was grofweg een maand voor de capitulatie van Deutsche Afrika Korps.
Op 21 april 1943 raakte deze tank in de omgeving van Medjez-el-Bab, betrokken bij gevechten tegen het Britse 48ste Royal Tank Regiment. Het wist twee Britse Churchill infanterie tanks uit te schakelen, maar een derde wist met zijn six pounder (57mm) kanon de toren van de Tiger I te raken. De "lichte" schade is nog steeds te zien aan de voorzijde, rechtsonder de bevestiging van de loop en direct er onder op de opbouw van de tank. (loop stond in de rijrichting, tanks is dus direct van voren geraakt...)
De bepantsering van de toren was sterk genoeg om de inslag te weerstaan, echter het draaimechanisme raakte door de klap wel beschadigd en de Duitse tank commandant raakte ook gewond. Dit gebeurde allemaal in de laatste maande van de oorlog in Afrika in de buurt van Medjez-el-Ba, op een heuvel genaamd Djebel Djaffa.

Het verhaal gaat verder, de Duitse tankbemanning gaf zich op 21 april 1943 over aan de Britse soldaten van het 48ste Royal Tank Regiment, A Compagnie, 4de Peloton. De volgende dag is de tank door de Britten opgehaald en hersteld met onderdelen van andere tanks. De tank werd daarna in Tunis tentoongesteld en werd daar door de Britse koning George VI en de Britse premier Winston Churchill bekeken. In oktober 1943 werd het verscheept van TunesiŽ naar Groot BrittanniŽ, om vervolgens als trofee tentoongesteld te worden in Londen op de Horse Guards Parade plaats.
In november 1944 werd Tiger 131 voor technisch onderzoek naar de School of Tank Technology in Chertsey overgebracht..

Op 25 september 1951 werd de tank door het Britse Ministerie overgedragen aan het Bovington Tank Museum, In juni 1990 begon men met de volledige restauratie van de tank, waarbij de tank volledig werd gedemonteerd. Dit werd uitgevoerd door medewerkers van het museum en het Britse leger. De oorspronkelijk motor, een Maybach HL210, was al eerder uit de tank verwijderd om zo aan het publiek getoond te kunnen worden.
In de tank werd nu de Maybach HL230 motor geÔnstalleerd, afkomstig van de Tiger II tank van het museum. Daarnaast is er nog een extra brandblussysteem aangebracht in het motorcompartiment.
In december 2003, keerde Tiger 131 terug in het Tankmuseum, geheel gerestaureerd en in rijdende conditie. In 2004 reed Tiger 131 voor het eerst op eigen kracht weer rond!
De Duitse leger tekens (markings) op deze Tiger I in het Tank Museum in Bovington:
  Unit marking: 131: Aan beide zijden staat het no. 131. Het nummer 131 staat voor, 1ste Kompanie (compagnie), 3de Zug (peloton), 1ste voertuig in het peloton.
  Batalion marking: Ontbreekt, een zwart kleurige schuine rechthoek 'Sig-Rune': Behoord op de voorzijde van het voertuig te staan.
In de rechthoek staat een speer en staart afgebeeldl, een zogenaamde 'Sig-Rune', dit is het symbool voor het bataljon, het s.Pz.Abt.504.
  Tactical marking: (Taktische Zeichen) Rode en witte schuine rechthoek met het cijfer 1, op de zijkant van de tank. Deze marker geeft niet alleen het type voertuig aan, in dit geval een tank. Het geeft veelal ook met aangevulde symbolen aan bij wat voor 'soort' leger onderdeel het is ingedeeld. Om deze reden werd vanaf D-Day dit symbool vaak verwijderd, om zo o.a. het Franse verzet van informatie te onthouden. In dit gevak 1st Panzer Compagnie.
  National Insignia: Kruis (zwart op wit) aan beide zijkanten, dit is een van de vier gebruikte varianten van het Duitse "Balkankreuz".
Het geeft aan dat het een voertuig is van de Duitse Wehrmacht Heer of van de Duitse Waffen SS.
 
Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I' Ausf. E, Bovington
Foto 3. De Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I', Ausf. E, (Sd.Kfz. 181) early version, in Bovington (GB).
Uitgerust met de smalle transport tracks.
 
2.1 Het Deutsches Afrika Korps.
Het Deutsches Afrika Korps is een Duits expeditie leger, dat onder leiding stond van luitenant-generaal Erwin Rommel,
Het vertrok op 12 februari 1941 naar Noord Afrika en verbleef daar tot de capitulatie op 13 mei 1943. Duitsland wilde de gehele Middellandse Zee onder controle hebben om zo een vrij transport van oa olie uit het Midden Oosten en Noord Afrika te waarborgen.
De Italianen waren als bondgenoot van Duitsland als bezettingsmacht in Noord Afrika, maar hun strijd tegen het Britse leger verliep niet succesvol. Het slecht moraal cq motivatie speelden de Italianen parten, Erwin Rommel is er met het DAK heen gegaan om de Britten, zonder de steun van de Italianen te verslaan. Aanvankelijk boekte Rommel de nodige successen, maar na herstel van het Amerikaanse leger na een eerste confrontatie met het DAK, keerden de kansen van Rommel. Ondanks het feit dat eind 1942 het 10.Panzer Division met onder andere Panzer III en Tiger I tanks, ter versterking van het DAK werden gestuurd naar Afrika. Het 10.Panzer Division heeft dus slechts zes maanden in Noord Afrika meegevochten! Op 6 maart 1943 arriveerde het schwere.Panzer-Abteilung 504, met vijfentwintig PzKpfw III tanks, twee Panzerbefehlswagen Tiger I tanks en achttien Tiger I tanks. Het s.Pz.Abt.504 heeft slechts zestig dagen meegevochten!
Uiteindelijk capituleerde het Duitse leger op 13 mei 1943. Circa 200.000 soldaten gaven zich over en Erwin Rommel was net op tijd teruggeroepen door Adolf Hitler naar Duitsland. Het Deutsches Afrika Korps is in augustus 1941 gereorganiseerd en word vanaf toen aangeduid als "Panzergruppe Afrika". Rommel verkreeg nu ook de leiding over de Italiaanse troepen in Noord Afrika.
Panzer IV tanks waren in gebruik bij: 21.Panzer Division, Panzer-Regiment 5 en bij 15.Panzer Division, Panzer-Regiment 8.
Tiger I tanks waren in gebruik bij: 10.Panzer-Division, Panzer-Regiment 7.  =  schwere.Panzer-Abteilung 501 (s.Pz.Abt.501)
Tiger I tanks waren in gebruik bij: schwere.Panzer-Abteilung 504 (s.Pz.Abt.504)
 

Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I' Ausf. E, Bovington

Foto 2. De Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I', Ausf. E, (Sd.Kfz. 181) early version, in Bovington (GB).
 
2.2 Het Duitse Schwere Panzer Abteilung 504
Het Duitse Schwere Panzer Abteilung 504 is een onderdeel van de Duitse Wehrmacht Heer, het is op 13 januari 1943 in Fallingbostel opgericht uit onderdelen van het Panzer-Regiment 4. Het 504 bestaat dan uit drie compagnieŽn.
In maart 1943 is de staf en het 1. Kompanie van het 504 naar Afrika gestuurd. Op 6 maart 1943 arriveerden ze in TunesiŽ, uitgerust met vijfentwintig PzKpfw III tanks, twee Panzerbefehlswagen Tiger I tanks en achttien Tiger I tanks. Deze compagnie van het 504 heeft slechts zestig dagen meegevochten! Het Deutsches Afrika Korps capituleerde op 13 mei 1943 in TunesiŽ.
De meerderheid van manschappen van de Schwere Panzerabteilung 504 is er zonder materiaal in geslaagd te ontsnappen naar SiciliŽ.
In mei 1943 in SiciliŽ, vecht het 504 niet meer als een onderdeel verder. De 2.Kompanie word ingedeeld bij de Fallschirm-Panzer-Division Hermann GŲring. De 3. Kompanie word toegevoegd aan het Panzer Regiment GroŖdeutschland en vormt de 11. Kompanie.
De resterende delen van het 504 worden toegevoegd aan Panzer Abteilung 215.
Vanaf juli 1943 vochten zij tegen de Geallieerden die geland waren op SiciliŽ. De 2. en 3. Kompanie zijn daarna geŽvacueerd en over de Straat van Messina van SiciliŽ naar het Italiaanse vaste land. Vervolgens werden ze naar Nederland gestuurd om op sterkte te komen. In juni 1944 keerde het Schwere Panzer Abteilung 504 terug naar ItaliŽ en werd het toegevoegd aan het SS Panzergrenadier Division "GŲtz von Berlichingen". Te samen met het 362. Infanterie-Division vocht het tegen de Geallieerden bij de landing in Anzio, ItaliŽ.
Tijdens de opmars van de Geallieerden in ItaliŽ raakte de 2. Kompanie van het 504 betrokken bij de gevechten bij Monte Cassino.
Het werd daarna opnieuw voorzien van Tiger II (KŲningstiger) tanks en vocht tegen de Geallieerden in ItaliŽ.
In maart 1944 gaat het 504 tijdelijk naar Wenen is daar opnieuw voorzien van Tiger II (KŲningstiger) tanks. Op 15 augustus 1944 gaat het 504 wederom kort naar Wenen toe voor noodzakelijk onderhoud aan de Tiger II tanks. Begin september 1944 is zij weer terug aan het Italiaanse front. De machtige Tiger II tanks zijn in de maanden daarna, tot en met januari 1945, alle verloren gegaan. Vanaf januari 1945 is de Tiger I dan ook hun krachtigste tank waarover het 504 beschikt. Samengevat beschikte het 504 van oktober 1944 tot en met februari 1945 over 41 Tiger I tanks, 6 Tiger II tanks, 26 Panzer IV tanks en over 55 halftracks (SchŁtzenpanzerwagen) Sd.Kfz.250 en 251. In maart 1945 capituleert het schwere Panzer Abteilung 504, na zeven maanden achtereen gevochten te hebben aan het Italiaanse Front, in Wenen bij de Amerikaanse leger.
 
3. Technische Specificaties:
  Ontwerp: 1942
  Fabrikant: Henschel und Sohn.
  Productie: Vanaf juli 1942
  Gemaakt in: Kassel, Duitsland.
  Aantal geproduceerd: 1355 Exemplaren.
  Bemanning: Vijf personen.
  Gewicht: 52 ton leeg en 57 ton vol.
  Afmetingen: LxBxH = 8,45 x 3,70 x 2,93 m
  Dikte bepantsering: Maximaal 110 mm.
  Motor: Benzine motor, Maybach HL230 P45, V12 cylinder, 700 pk.
  Maximale snelheid: Circa 40 km
  Maximaal Bereik: 195 km.
  Bewapening: 88mm Kw.K. 36 L/56
  Overige bewapening: 2 x 7.92mm MG-34
 
4. Externe Links.
  Topic 1. Informatie over de Duitse heavy tank, de Pz.Kpfw. VI, 'Tiger I' Ausf. E, in het algemeen.
Informatie over het anti-magnetische coating, Zimmerit-Schutzbelag.
  Topic 2. Locatie van de Tiger I Ausf. E, early model, in Bovington (GB).
Het Britse Tank Museum in Bovington (GB).
Informatie over het Duitse 'schwere Panzer Abteilung 504'.
 

www.Pantser.net - Home BACK - TOP - NEXT -