Infantry Tank, Mk.IV (A22),  de Churchill Mk.IV
 
  Typ: Infantry Tank Mk.IV (A22)
British Army: Churchill Mk.IV
Infantry Tank, Mk.IV (A22), Churchill Mk.IV Kapellen (B).
  Contents:
  1. Algemeen.
    1.1 Verschillende uitvoeringen.
  2. De Churchill Mk.IV in Saumur (F).
  3. De Chrurchill Mk.IV in Kapellen (B).
  4. Technische Specificaties.
  5. Externe Links.
    Foto 3.1  Infantry Tank, Mk.IV (A22), Churchill Mk.IV in Kapellen (B).
1. Algemeen.
De Churchill, Mk IV tank uitgerust met een 6 pounder kanon werd ingezet ter ondersteuning van de infanterie, vandaar de benaming infanterie tank. De benaming die het Britse leger gaf aan de tank is: Tank, Infantry, Mk IV (A22). De IV is de meest geproduceerde uitvoering van de Churchill tanks en is gelijkend aan de Mk. III. Het grote verschil is dat de koepel van de Mk. IV van gietijzer is en eenvoudigweg goedkoper in de productie was, dan de gelaste koepel van de Mk.III. De Mk. IV is de opvolger van de Mk.III en zo begint de serie van Churchill tanks bij de Mk. I en stopt bij de Mk.VIII. Daarnaast zijn er nog tal van varianten gebouwd, o.a. de Churchill AVRE.
De Churchill Mk.I en Mk.II, waren eigenlijk te licht bewapend en bepantserd, de komst van de Cromwel tank betekende bijna het einde van de Churchill tanks. Echter de Mk.III kreeg aanzienlijke verbeteringen mee, de bepantsering van het chassis en de koepel werd sterk verbeterd en er werd een zwaarder kanon, de 6 pounder geplaatst. De Mk.III werd vanaf maart 1942  geleverd deed o.a. dienst in Noord Afrika. De toren cq geschutskoepel bleek nogal kostbaar in de productie, er kwam zodoende een goedkopere geschutskoepel gemaakt van gietijzer voor de tank en deze kreeg de aanduiding Mk. IV mee.
 
1.1 Verschillende uitvoeringen:
De Britten hadden acht basis modellen van de Churchill tank, daarnaast zijn er op basis van de verschillende basis modellen nog tal van varianten gebouwd:
  Mk I, 2 pounder kanon en een 2 inch houwitser, met gietijzeren koepel.
  Mk.II, Gelijk aan Mk.I, alleen een Machine Gun i.p.v. een houwitser.
  Mk.III, 6 pounder kanon en een Machine Gun, met gelaste koepel.
  Mk.IV Gelijk aan Mk.III, met een goedkopere gietijzeren koepel.
  Mk.V Gelijk aan de Mk. III/IV, nu met een 95mm houwitser.
  Mk.VI Ordnance QF 75 mm kanon (75mm Mk.V kanon) en andere kleine verbeteringen.
  Mk.VII Ordnance QF 75 mm kanon (75mm Mk.V kanon), breder chassis en zwaardere bepantsering.
Had de bijnaam 'Heavy Churchill'.
  Mk.VIII Gelijk aan de Mk.VII, nu met een 95mm houwitser.
 
2. De Churchill Mk.IV in Saumur (F).
Infantry Tank, Mk.IV (A22), Churchill Mk.IV Saumur (F).
Foto 2.1 Infantry Tank, Mk.IV (A22), de Churchill Mk.IV in Saumur (F).
Foto 2.1 en 2.2 Op deze foto's is een Churchill Mk. IV te zien welke in het bezit is van het Musée des Blindes in Saumur (F). Er is wel wat onduidelijkheid over deze infanterie tank. Een Churchill Mk.IV is standaard uitgerust met een 6 pounder kanon, de tank in Saumur is een Chrurchill Mk.IV maar vrijwel zeker uitgerust met een 75mm kanon. De mantel om de loop nabij de toren is vermoedelijk aangebracht tijdens de ombouw van het kanon in het veld. Aan het einde van de oorlog in Noord Afrika en ook tijdens de periode in Italië zijn er Mark IV tanks opgebouwd en voorzien van een 75mm kanon. Deze tanks werden veelal dan ook aangeduid als Mark VI. Wat nog meer opvalt is de schade, aan de voorzijde is dit mogelijk als gevolg van een anti-tankwapen, bv van een Duitse panzerfaust. Ook is er zichtbare schade te zien aan het spatscherm links voor boven de track. De historie van deze tank is bij mij onbekend, er zijn geen unit markings aanwezig op de tank. 
 
Infantry Tank, Mk.IV (A22), Churchill Mk.IV Saumur (F).
Foto 2.2 Infantry Tank, Mk.IV (A22), de Churchill Mk.IV in Saumur (F).
 
3. De Chrurchill Mk.IV in Kapellen (B).
Infantry Tank, Mk.IV (A22), Churchill Mk.IV Kapellen (B).
Foto 3.2 Infantry Tank, Mk.IV (A22), de Churchill Mk.IV in Kapellen (B).
Foto 3.1 t/m 3.3 Op deze foto's is een Churchill Mk. IV te zien welke in eigendom is van het Koninklijk Legermuseum in Brussel, de tank is te zien in het depot van het museum in Kapellen (B). Tijdens het bezoek aan het depot in 2008 werd er groot onderhoud verricht aan deze Churchill tank, zoals zicht baar is op de fotos. De gietijzeren koepel en het 6 pounder kanon met op het einde van de loop het tegengewicht zijn duidelijk herkenbaar. Mogelijk heeft de tank tijdens WW II al wat verbeteringen ondergaan, zo is er een versterkte vering aangebracht, een verbeterde lucht uitlaat en zo zijn er conische beschermdoppen aangebracht op de grote moeren van het chassis. Eerder stond in het museum in Brussel bij deze tank vermeld: "Deze Mk.IV Churchill tank is gerestaureerd en weer rijdend gemaakt door het 12th Armoured Workshop Royal Electrical en Mechanical Engineers British Army van de Rijn regio. Voor het Leger Museum Brussel, op 13 december 1982 overgedragen." De exacte herkomst en geschiedenis van deze tank zijn mij onbekend.
De Britse leger markings op deze tank:
  Vehicle name: Minotaur, bijnaam van de tank. Veelal verwijst de eerste letter naar het squadron waarin de tank is ingedeeld. Alle tanks in 'M' squadron hebben een bijnaam die met de letter M begint.
  Recognition Sign Rechthoek (rood, wit, rood), Is om pantservoertuigen die nauw samenwerken met de infanterie, herkenbaar te maken. Zo kon men de eigen pantsers en die van de vijand gemakkelijk onderscheiden. Dit was formeel in gebruik bij het Britse leger in Noord Afrika tot aan de overgave van het Duitse Afrika Korps in 1943.
  Anti-gas detectie: gele cirkel is geen divisie of regiments marking! Het is anti-gas detectie verf, toen werd verondersteld dat de kleur zou wijzigen indien deze in aanraking zou komen met b.v. mosterd gas.
  Tactical symbol: Cirkel (geel), geeft bij armoured units, geeft de plaats binnen het regiment aan.
Geel = 2nd Regiment, Cirkel = 'C' squadron. (13th Troop, 'C' squadron, 2nd Regiment)
  Troop number: Cijfer 13 (geel): 13th troop van het 'C' squadron.
  WD Registration: T68425, ook wel Census number genoemd. Dit is een uniek voertuignummer uitgegeven door het Britse War Department. Het nummer is voor logistieke zaken te vergemakkelijken o.a. bij onderhoud in het veld.
(T = categorie tank)
 
Infantry Tank, Mk.IV (A22), Churchill Mk.IV Kapellen (B).
Foto 3.3 Infantry Tank, Mk.IV (A22), de Churchill Mk.IV in Kapellen (B).
 
4. Technische Specificaties:
  Ontwerper: Harland and Wolff
  Geproduceerd: Vermoedelijk van half 1942 tot half 1943.
  Aantal geproduceerd: 1622 Exemplaren.
  Gewicht: 38,5 ton
  Afmetingen: LxBxH = 7,3 x 3 x 2,8 m
  Motor: Bedford twin-six gasoline 350pk
  Bereik: 259 km maximaal
  Snelheid: 24 km/u maximaal
  Bemanning: Vijf personen.
  Bepantsering: 16 tot 89 mm
  Bewapening: 6 pounder kanon, type QF 6 (57mm)
  Overige bewapening: 2× 7.62 mm Besa machine guns.
  In gebruik bij: United Kingdom, Ireland (Post War WWII), Soviet Union (Lend Lease)
 
5. Externe Links.
  Topic 1. Informatie over de Britse infantry tanks van het type Churchill in het algemeen.
  Topic 2. Locatie van de Infantry Tank, Mk.IV (A22), de Churchill Mk.IV in Saumur (F).
Het Musée des Blindes in Saumur (F).
  Topic 3. Locatie van de Infantry Tank Mk.IV (A22), de Churchill Mk.IV in Kapellen (B).
Het Koninklijk Leger en Tank Museum in Brussel (B).
 

www.Pantser.net - Home BACK - TOP - NEXT -