Medium Tank M26 Pershing.
 
  Type: Medium tank
Lend Lease Program: No
British Army: Pershing
US Army: M26
M26 in Sinsheim (D)
  Contents:
  1. Algemeen.
    1.1 Ontwikkeling van de M26.
    1.2 Een aantal varianten van de M26 Pershing.
    1.3 Kenmerken van de Pershing M26.
  2. De M26 Pershing tank tijdens WW II.
  3. De Pershing´s M26 in Sinsheim (D).
  4. De Pershing M26 in Saumur (F).
    4.1 The 5th Armored Division, "Victory Division"
  5. Technische Specificaties T26E3 en T26E5.
  6. Externe Links
    Foto 3.1  M26 Pershing, in Sinsheim, althans wat er van over is.
1. Algemeen.
Pas in februari 1945, komt in Europa aan het West front, de beste tank van de Geallieerden in actie tegen de Duitsers. Deze beste tank is de Amerikaanse medium tank M26 Pershing, een echte tank killer. De M26 Pershing, was niet bedoeld als vervanger van de M4 Sherman tank, maar werd ontwikkeld en ingezet als tank destroyer. Dus eigenlijk meer een opvolger van de tank destoyers Wolverine en de Jackson, welke kwetsbaar waren door hun open geschuts koepel. Het 90mm M3 kanon van de M26 Pershing had voldoende vuurkracht om een Duitse Panther tank uit te schakelen.
 
Uiteindelijk werd de M26 de vervanger van de M4 Sherman tanks. Reden, er was in het Amerikaanse congres een rel tussen de congres leden en de legerleiding uitgebroken over de grote verliezen van M4 Sherman tanks vanaf D-Day.
Eenmaal geleverd aan het leger, wilde de Amerikaanse legerleiding in Europa eigenlijk geen tank destroyers! De Amerikaanse strategie was er opgericht om een directe tankoorlog met de Duitsers te vermijden. De belangrijkste reden hiervoor was dat de M4 Shermans met hun zwakke pantser en te lichte bewapening geen serieuze bedreiging voor de Duitse tanks. Hier opvolgend is onder druk van het Amerikaanse Congres de M26 versneld geleverd aan de Amerikaanse troepen in Europa als ondersteuning en opvolger voor de M4 Sherman tanks. Het 90mm M3 kanon van de M26 Pershing had wel voldoende vuurkracht om bijvoorbeeld een Duitse Panther tank uit te schakelen.
 
1.1 Ontwikkeling van de M26.
Alvorens de M26 in maart 1945 voor het eerst in actie is gekomen, zijn er een groot aantal (proef) modellen aan vooraf gegaan.
Een korte opsomming:
  1. Medium tank T20, ontwikkeld begin 1942, niet in productie genomen.
    Bewapening: 75mm, 76mm of 3 inch kanon.
  2. Medium tank T20E3 (M27B1), ontwikkeld in 1942, niet in productie genomen.
    Bewapening: 76mm M1 kanon.
  3. Medium tank T22 en T22E1, ontwikkeld in juni 1943, in december 1944 komt het besluit om de T22 niet in productie te nemen.
    Bewapening T22: 76mm M1 kanon en de T22E1 een automatic loading 75mm kanon.
  4. Medium tank T23, ontwikkeld in januari 1943. Van november 1943 tot december 1944 zijn er 250 exemplaren gebouwd, allen zagen geen actie en bleven in Amerika. Bewapening en mechaniek werden getest en zo ontstonden de varianten T23E1 met een een automatic loading 75mm kanon en de T23E2 met een 3 inch kanon.
    Bewapening T23: 76mm M1 of 76mm M1A1 kanon.
  5. Medium tank T23E3 (M27) en T23E4, prototypes waren gereed in augustus 1944. Deze kwamen tot stand door de vraag naar een T23 die lichter was. Ondanks de T23E3 als M27 is goedgekeurd is er nooit een opdracht gegeven om ze te bouwen. Bewapening T23E3: 76mm M1kanon.
  6. Medium tank T25, gebaseerd op T23E3 maar dan met een 90mm kanon. 50 exemplaren zijn er gebouwd vanaf april 1944. Waarvan 40 exemplaren T23E3 met 90mm kanon, de T25 en 10 exemplaren met 90mm kanon en extra bepantsering, de T26. Nooit verder in productie genomen.
  7. Medium tank T25E1, gebaseerd op T25, maar met verbeterde mechaniek. 40 exemplaren gebouwd van januari tot mei 1944. Nooit in productie genomen. Bewapening 90 mm kanon.
  8. Heavy tank T26E1, gebaseerd op T26, maar met verbeterde mechaniek en extra pantser. 10 exemplaren gebouwd van januari tot mei 1944. Nooit in productie genomen. Bewapening 90 mm kanon.
  9. Heavy tank M6A2E1, gebaseerd op de M6A2, met een 105mm kanon. Ontwikkeld in maart 1944, echter nooit in productie genomen.
  10. Heavy tank T26E3 / heavy tank M26 Pershing, Ontwikkeld op basis van ervaring met alle voorgaande modellen en uitgerust met een 90mm kanon van type M3. Dit model is wel in productie genomen, dat was in november 1944. Nadat het model in januari 1945 werd goedgekeurd door de Armored Forces Board, werd het model bekend als heavy tank M26 General Pershing in maart 1945! Tot eind 1945 zijn er zo´n 2350 exemplaren gebouwd.
    In mei 1946 werd de heavy tank M26 Pershing herwaardeerd als medium tank M26 Pershing.
1.2 Een aantal varianten van de M26 Pershing:
  1. Heavy tank M26E1, Vrijwel identiek aan de M26 Pershing, echter er was een ander, krachtiger 90mm kanon geplaatst. Het gaat om het 90mm kanon van het type T54, de granaat hulsen waren hiervan groter ivm de grotere lading munitie, tevens was de munitie opslag aangepast. Dit model is niet in productie genomen, er zijn slechts twee prototypes gebouwd.
  2. Heavy tank T26E2 (M45), Ontwikkeld in begin 1944, op basis van de M26 Pershing, het kanon werd vervangen door een 105mm houwitser kanon, tevens was de munitie opslag aangepast. Dit model is in july 1945 in productie genomen, de productie was echter zeer beperkt.
  3. Heavy tank T26E4, Ontwikkeld in begin 1944, op basis van de M26 Pershing, het 90mm M3 kanon werd vervangen door het (hoge snelheid) 90mm T15E2 kanon. De kamer van de loop werd speciaal aangepast omdat er gebruik werd gemaakt van krachtigere vaste ammunitie. Tevens waren er een aantal aanpassingen waaronder de munitie opslag en een contra gewicht aan de koepel.
    Dit model is in maart 1945 in productie genomen, de productie was echter zeer beperkt.
  4. Heavy tank T26E5, Vrijwel identiek aan de M26 Pershing (T26E3), echter de bepantsering aan de voorzijde was dikker en de motor was met 500 pk iets krachtiger. Daarnaast waren er nog een aantal kleinere aanpassingen. Van deze uitvoering zijn er slechts 27 exemplaren geproduceerd.
  5. M26 met T99 Multiple Rocket Launcher, Getest in begin 1945, op basis van de M26 Pershing, uitgerust met 44 raket granaten aan de koepel. Dit model is niet in productie genomen.
  6. Heavy tanks T29, T30, T32 en T34, allen proto types cq test modellen met verbeteringen aan de bewapening en bepantsering. Nooit in productie genomen.
In principe stopt de ontwikkeling van de M26 Pershing bij de T26E5. De combinatie van gewicht en motorvermogen was een min punt van de Pershing. Er werd gewerkt aan verbeteringen en de verbeterde uitvoering ging verder door het leven als M46 Patton. Het verhaal wil dat de M46 Patton, van origine een M26E2 zou zijn, dit is discutabel, de E2 versie had namelijk een 105mm houwitser kanon.
Het zou natuurlijk wel zo kunnen zijn dat het 105 mm houwitser werd vervangen door een 90mm kanon.
 
1.3 Kenmerken van de Pershing M26.
Het onderscheid maken tussen de M26 en daarnaast de M46 en M47 is ook voor de kenners een moeilijke zaak. Vooral omdat er diverse M26 Pershings zijn omgebouwd naar M46 Patton tanks. De belangrijkste zichtbare verschillen:
  De motor uitlaten: M26 tegen de achterkant aan, M46 aan beide zijkanten, boven de tracks.
  De gunmount: M26 heeft er geen, de M46 zit de gunmount boven op de achterzijde.
  Het kanon: de vlammendemper van de M26 en M46 verschillen duidelijk.
 
De M46 Patton is pas na WW2 ingezet, in o.a. Korea, maar ook omgebouwd naar een M47 Patton.
De M47 Patton is een M46 met een koepel van een T42, het kanon heeft een platte vlamdemper met vergrote loop.
Ook M47 Patton is pas na WW2 ingezet en was zelfs te laat klaar om echt in actie te komen in Korea.
Bron: Tanks of the World 1915-45, by Peter Chamberlain & Chris Ellis. Incl. eigen onderzoek.
 
2. De M26 Pershing tank tijdens WW II.
De bijdrage van de M26 Pershing aan het verloop van WWII is te verwaarlozen. Ondanks de kleine bijdrage zijn de prestaties van de M26 indrukwekkend, in een direct treffen kon de M26 een Duitse Panther en Tiger tank verslaan.
Kort samengevat, tijdens WW II zijn er slechts 200 exemplaren M26 in gebruik genomen door de Amerikaanse troepen. De M26 Pershing is pas in januari 1945 geleverd aan de Amerikaanse troepen, om vervolgens in februari 1945 in actie gekomen tegen de Duisters. De M26 is in Europa alleen in gebruik geweest bij de Amerikaanse 3de en 9de Armored division, Beide divisies hadden in totaal slechts 20 M26 (T26E3) Pershings tot hun beschikking.
 
Om het verhaal compleet te maken, de US Army heeft tijdens WW II de beschikking gehad over:
- In Europa (ETO): 20 exemplaren M26 Pershing tanks in totaal, voor het 3de en 9de Armored division.
- In de Pacific (PTO): slechts enkele M26 Pershing tanks in Okinawa.
Alleen in het European Theater of Operations hebben slechts 20 Pershings actief deelgenomen aan gevechtshandelingen. In het Pacific Theater of Operations waren de tanks te laat geleverd om nog in actie te komen. In totaal zijn er nog zo'n 2350 exemplaren gebouwd tussen eind 1944 - 1945.
Daarnaast is er nog het verhaal over die ene Super Pershing, een prototype, die daadwerkelijk in de laatste dagen van WW II een oppermachtige Duitse Könings Tiger weet uit te schakelen, zie voor het complete verhaal de link onderaan deze pagina.
 
3. De Pershing´s M26 in Sinsheim.
M26 in Sinsheim (D).
Foto 3.2 Het vooraanzicht van de M26 Pershing, in Sinsheim (D).
Foto 3.1 t/m 3.3 Het Auto en Techniek Museum in Sinsheim beschikt over twee medium tanks van het type M26. Op foto 1. staan de restanten van wat eens de krachtigste medium tank van het Amerikaanse leger in WW II is geweest. Op de foto's 2. en 3. staat een beter exemplaar, helaas ontbreekt op dit model de unit markings waardoor historie en herkomst van de tank niet bekend is. De leger tekens (markings) op de M26 in Sinsheim (D):
  Unit marking (1st+2th): Ontbreekt, bijvoorbeeld: 5▲-34▲ = 5th Armored Division, 34th Tank Batallion
  Unit marking (3rd): Ontbreekt, bijvoorbeeld: B-12 = "B" Medium Tank Company, 12th vehicle.
  Land Marker: De witte 5 puntige ster zonder cirkel. Deze marking is van oorsprong een 'national identification symbol' voor de voertuigen van de Verenigde Staten van Amerika. Deze is in gebruik vanaf 1943.
  WD registration number: Ontbreekt, ook wel census nummer genoemd. Dit is een uniek voertuignummer uitgegeven door de overheid. Het nummer is voor logistieke zaken te vergemakkelijken o.a. bij onderhoud in het veld.
  Bridge classification: Ontbreekt, cijfer 46 (zwart) in een gele cirkel, is de gewichtsklasse aanduiding. Bruggen kregen ook deze classificatie, indien het cijfer van de bridge classification gelijk of groter dan die van het voertuig was kon de brug het gewicht van het voertuig houden.
 
M26 in Sinsheim (D).
Foto 3.3 Het zijaanzicht van de M26 Pershing, in Sinsheim.
 
4. De Pershing M26 in Saumur.
M26 in Saumur (F).
Foto 4.1 De M26 Pershing, in Saumur (F).
Foto 4.1 In het Musée des Blindes in het Franse Saumur, staat een M26 Pershing die vrijwel geheel in tact is. Ook bij dit exemplaar ontbreken de unit markings waardoor herkomst en historie van het voertuig onbekend zijn. De leger tekens (markings) op de M26A1 in Saumur (F):
  Unit marking (1st+2th): Ontbreekt, bijvoorbeeld: 5▲-34▲ = 5th Armored Division, 34th Tank Batallion
  Unit marking (3rd): Ontbreekt, bijvoorbeeld: B-12 = "B" Medium Tank Company, 12th vehicle.
  Land Marker: De witte 5 puntige ster zonder cirkel. Deze marking is van oorsprong een 'national identification symbol' voor de voertuigen van de Verenigde Staten van Amerika. Deze is in gebruik vanaf 1943.
  WD registration number: Ontbreekt, ook wel census nummer genoemd. Dit is een uniek voertuignummer uitgegeven door de overheid. Het nummer is voor logistieke zaken te vergemakkelijken o.a. bij onderhoud in het veld.
  Bridge classification: Ontbreekt, cijfer 46 (zwart) in een gele cirkel, is de gewichtsklasse aanduiding. Bruggen kregen ook deze classificatie, indien het cijfer van de bridge classification gelijk of groter dan die van het voertuig was kon de brug het gewicht van het voertuig houden.
 
4.1 The 5th Armored Division, "Victory Division":
De 5th Armored Division, bekend als de "Victory Division" is begin september zuidoost Luxemburg binnen getrokken.
Op 14 september 1944 trok CCR van 5th AD als eerste door de Siegfriedlinie bij Wettlingen. Via de grens met Duitsland trok ze op in noordelijke richting van Eupen. Ten tijde van de Duitse inval in Luxemburg ( Operatie Wacht am Rhein ) heeft de divisie steun verleend in het noordelijke deel van het Duitse front, van St Vith tot aan de Westwall noordelijk boven Monschau. (Winden-Bergstein)
Vervolgens trok men op via Aachen (D), Hoensbroek (NL) naar de westoever van de Elbe nabij Berlijn.
 
5. Technische Specificaties M26 (T26E3 en T26E5):
  Aantal geproduceerd: 48 Exemplaren tijdens WW II
  Gewicht: 41,9 ton (T26E3) en 51 ton (T26E5)
  Dikte bepantsering: 25 tot 110 mm
  Afmetingen: LxBxH = 6,33 x 3,51 x 2,78
  Motor: Diesel, V-8 cylinder, 18 liter 470pk Ford GAF
  Max. snelheid: 40 km/u
  Max. bereik: 161 km
  Bemanning: Vijf personen.
  Bewapening: 90mm kanon, type M3
  Overige bewapening: 2 × .30 kaliber (30-06) Browning en 1x .50 kaliber Browing machine geweren
 
6. Externe Links:
  Topic 1. Informatie over de M26 Pershing tank.
De verschillen tussen de M46 Patton en de M26 Pershing.
  Topic 2. Informatie over een treffen tussen een Super Pershing en een Könings Tiger.
Topic 3. Locatie van de Medium Tank, M26, Pershing in Sinsheim (D).
Het Auto und Technik Museum in Sinsheim (D).
  Topic 4. Locatie van de Medium Tank, M26, Pershing in Saumur (F).
Het Musée des Blindes in Saumur (F).
Informatie over het Amerikaanse 5th Armored Division.
 

www.Pantser.net - Home BACK - TOP - NEXT - MORE -