M6, High Speed Tractor 38-ton.
 
  Type: Artillery tractor
Lend Lease Program: Yes
US Army: Medium tracktor M6 / M6 HST / (G-184)
M6 High Speed Tractor 38 ton, in Overloon (NL).
  Contents:
  1. Algemeen.
    1.1 Verschillende uitvoeringen van M4A1(76)w
    1.2 Lend Lease Program
  2. De M6 HST 38t in Overloon (NL).
    2.1 Het 697th Field Artillery Battalion vanaf 1943
  3. Technische Specificaties.
  4. Externe Links.
    Foto 1.  De voor- en linkerzijde van de M6 High Speed Tractor in Overloon (NL).
1. De M4A1(76)w in het algemeen.
De grootste en krachtigste artillerie tractor tijdens WW II, was de Amerikaanse M6 High Speed Tractor. Deze indrukwekkende tractor verscheen pas eind 1944 aan het front in Zuid en West Europa. Hij is mede bekend doordat hij werd gebruikt voor het voorttrekken van het zwaarste en krachtigste artillerie stuk van de Amerikanen, het 240 mm howitzer M1, met de bijnaam "Black Dragon".
In juni 1943 werd het prototype van de M6 HST al door het Amerikaanse Ordnance Department goedgekeurd.
De M6 High Speed Tractor, een 38-tonner, werd gebouwd door Allis Chalmers Manufacturing Co. in Milwaukee, WI. In totaal zijn er door Allis Chalmers tussen 1944 en 1945, 1235 exemplaren gebouwd. De opbouw kan je globaal verdelen in drie compartimenten. Vooraan was er over twee banken verdeeld, plaats voor de bestuurder en tien soldaten.
In het midden bevinden zich de twee krachtige benzine motoren Waukesha, met een gezamenlijk vermogen van 2x 190pk.
Op de achterzijde bevindt zich de munitie opslag en genoeg ruimte om allerlei andere zaken op te bergen.
Geheel achteraan zit de bevestiging om een aanhanger e.d. voort te trekken en een ingebouwde lier met een vermogen van 27 ton.
De M6 HST werd voornamelijk gebruikt door het Amerikaanse 697th Field Artillery Battalion in Zuid en West Europa vanaf eind 1944.
Het werd ingezet voor het voorttrekken van:
  1. het 8 inch (203mm) howitzer M1/M2.
  2. het 240 mm houwitser M1, bekend als"Black Dragon".
  3. het 4,7 inch (120 mm) anti aircraft kanon M1
  4. het 6,1 inch (155mm) kanon M1A1 en M2, bekend als "Long Tom".
 
1.2 Lend Lease Program:
De Tractor M6 High Speed 38t, Allis Chalmers is door de Verenigde Staten onder het Lend Lease Program niet geleverd aan andere Geallieerde bondgenoten.
 
2. De M6 High Speed Tractor in Overloon (NL).
M6 High Speed Tractor 38 ton, in Overloon (NL).
(foto 2.) De voorzijde van de M6 High Speed Tractor 38t in Overloon (NL).
Foto 1. t/m 3. Deze 38 ton Tractor M6 High Speed, is te zien in het het Liberty Park in Overloon. Hier zijn twee musea opgenomen, het Oorlog en Verzetsmuseum en het Marshall Museum, deze M6 High Speed Tractor staat in het Marshall Museum. Deze M6 HST verkeerd in een uitstekende staat van onderhoud, er zijn alleen wat twijfels bij de correctheid van de aangebrachte leger tekens (markings). De herkomst en geschiedenis van deze M6 High Speed Tractor zijn bij mij niet bekend. De leger markings op deze High Speed Tractor:
  Unit marking (1st+2nd): 697 staat voor het Amerikaanse 697th Field Artillery Battalion.
  Unit marking (3th) B-18, staat voor het 18th vehicle van Battery 'B'.
  Army registration number: USA 978136 ook wel "hood number" genoemd, is een uniek voertuig nummer uitgegeven door het Amerikaanse Ordnance Department. Het nummer is voor logistieke zaken te vergemakkelijken o.a. bij onderhoud in het veld. De 'S' achter het hoodnumber = "suppressed", geeft aan dat het niet was toegestaan om een radiozender in het voertuig te hebben.
  Land marker: De witte 5 puntige ster zonder cirkel. Deze marking is van oorsprong een 'national identification symbol' voor de voertuigen van de Verenigde Staten van Amerika. Deze is in gebruik vanaf 1943.
  Bridge classification: Ontbreekt. Cijfer 38 in een gele cirkel, is de gewichtsklasse aanduiding. Bruggen kregen ook deze classificatie, indien het cijfer van de bridge classification gelijk of groter dan die van het voertuig was kon de brug het gewicht van het voertuig houden.
 

M6 High Speed Tractor 38 ton, in Overloon (NL).

Foto 3. De achterzijde van de M6 High Speed Tractor 38 ton, in Overloon (NL).

 
2.1 Het Amerikaanse 697th Field Artillery Battalion vanaf 1943.
Het 697th FA Bttn was het eerste Amerikaanse legeronderdeel dat werd uitgerust met de 240mm howitzer. Het 240 mm howitzer M1, had de bijnaam "Black Dragon" en was het meest krachtige en grootste Amerikaanse artillerie wapen tijdens WW II. Het was in staat om een houwitzer granaat van 160 kg af te vuren en had een bereik van 23 km.
De historie en inzet van het 697th FA Bttn ligt iets lastiger, de vele reorganisaties in het Amerikaanse leger ten spijt houden we het iets beknopter en eenvoudiger. Het 697 FA Battalion komt voort uit het 1st Battalion van het Amerikaanse 7th Division.
Op 23 februari 1943 word het Amerikaanse 7th Division ontbonden en het 1st Battalion word hernoemt als het 697th FA Battalion.
Het 697th FA Bttn was op zichzelf weer opgebouwd uit Battery A, B en C en de commandant van het 697 FA Battalion was Lt. Col. Floyd, T. Christian (18-12-1914 / 11-05-1998).
Het 697th Field Artillery Battalion word op 12 februari 1946 in Camp Kilmer, New Jersey ontbonden. In die periode vanaf 1943 tot aan het einde van WW II doet het opvallend genoeg dienst aan twee front linies.
Het front in West Europa, vanaf NormandiŽ naar Duitsland.
Het front in Zuid Europa, vanaf Anzio in ItaliŽ richting de Alpen.
De gebieden waar het heeft meegevochten tegen de Duitsers zijn:
Napels-Foggia; Rome-Arno; Noordelijke Apennijnen;
NormandiŽ; Noord Frankrijk; Ardennenen-Alsace; Rheinland; Zuid Duitsland
Battery A, B en C van het 697th FA Bttn hebben tijdens WW II ondersteuning verleend cq deel uitgemaakt van meerdere leger- onderdelen in West en Zuid Europa. Een daarvan valt op, omdat dit een min of meer een ad-hoc samengestelde aanvalsgroep was van Amerikanen, (incl. 'black' / 'Afro' Americans), Brazilianen, Britten en Italianen. Deze stond bekend als Task Force 45 en leverde een felle strijd tegen de Duitsers in de Italiaanse Apennijnen.
 
3. Technische Specificaties:
  Ontworpen in: 1943, in juni 1943 is het prototype goed gekeurd.
  Productie: Vanaf februari 1944 en gaat door in 1945
  Gemaakt door: Allis-Chalmers Manufacturing Co. in Milwaukee, WI.
  Aantal geproduceerd: 1.235 Exemplaren.
  Gewicht: 34.545 kg
  Afmetingen: LxBxH = 6,55 x 3,07 x 2,64 m
  Pantser dikte: n.v.t.
  Motor: Twee benzine motoren, Waukesha 145 GZ, 6 cilinder in lijn, 2x 13617 cc en 2x 190 pk
  Max. snelheid: 33,8 km/u
  Max. bereik: 177 km
  Bemanning: 11 Personen.
  Bewapening: 1 x .50 cal M2 machine gun
  Overige bewapening: n.v.t.
 
4. Externe Links:
  Topic 1. Informatie over Tractor M6 High Speed 38t, Allis Chalmers.
  Topic 2. Locatie van de 38 tons High Speed Tractor in Overloon (NL).
Het Liberty Park in Overloon.
Informatie over het Amerikaanse 697th Field Artillery Battalion.
 

www.Pantser.net - Home BACK - TOP - NEXT -