M7 "Priest".
 
  British Army: M7 Priest
US Army: M7 105mm Howitzer Motor Carriage
Type: Self-Propelled Gun
Lend Lease Program: Yes
M7-B2 "Priest" in Sinsheim (D).
  Contents:
  1. Algemeen.
    1.1 Gebruik en inzet tijdens WW II:
    1.2 Lend Lease programma:
  2. M7-B2 "Priest" in Sinsheim.
  3. Technische Specificaties.
  4. Externe Links.
    Foto 1.  De M7-B2 "Priest" in Sinsheim (D).
1. Algemeen.
De M7 en varianten zijn in feite pantser houwitsers, in het Engels vertaald worden ze "self propelled artillery gun" genoemd.
Het oorspronkelijke plan was gebaseerd op de M3 Grant/Lee tank, deze was echter te licht voor het houwitser. Het ontwerp dateert uit 1941 en is relatief eenvoudig. Een 75mm of een 105mm houwitser gemonteerd op een het onderstel van een M4 Sherman tank.
Op de M7 Priest, bevind zich een boordschutters positie, deze leek wat op een preekstoel. Vandaar de benaming Priest.
De M7 Priest was zeer wendbaar in het terrein en kon zo snel de gewenste ondersteuning geven in de strijd. In 1942 begon de productie van de M7 Priest bij GMC.
De verschillende M7 Priest uitvoeringen; er bestaan drie uitvoeringen, te weten de M7, de M7-B1 en de M7-B2.
De M7 is gebaseerd op de Sherman M4 tank en van april 1942 tot en met mei 1945 zijn er 3490 exemplaren geproduceerd.
De M7-B1 is gebaseerd op de Sherman M4A3 tank en vanaf maart 1944 zijn er 826 exemplaren geproduceerd. De M7-B1 is langer dan de M7, dit komt doordat de Ford GAA motor langer is dan de Continental motor.
De M7-B2 is een aangepaste M7-B1 en vanaf juni 1950 tot en met juli 1953 zijn er circa 126 exemplaren B1 omgebouwd tot B2.
Het grote verschil tussen de B2 en zijn voorgangers is: dat de maximale grote van de hoek waaronder het houwitser in hoogte versteld kan worden is vergroot naar 65° graden.
 
1.1 Gebruik en inzet tijdens WW II:
De houwitser van de M7 en M7-B1, had een reikwijdte van ongeveer 11 km. De houwitsers hebben voornamelijk tot taak het uitvoeren van een artillerie beschieting op vijandelijke stellingen en konvooien. Naast deze zogenaamde indirecte artillerie vuur, was de M7 Priest ook in staat om direct vuur te geven zoals een anti tank pantser doet.
Het Amerikaanse leger bestelde circa 3.000 exemplaren, daarnaast was de M7 ook in gebruik bij het Britse en Canadese leger.
Na D-day werden de M7 Priest van het Britse leger vervangen door de Canadese Sexton. De Canadese Sexton, beschikte over een een 25 pounder houwitser en de M7 Priest over een 105mm houwitser.
Na de Tweede Wereld Oorlog is de Priest actief geweest in de Korea oorlog en tot op heden nog in gebruik in een paar Aziatische en Afrikaanse landen. In 1957 deed de M7 Priest zelfs zijn intrede bij zijn voormalige vijand, het Duitse leger. (Bundes Heer)
 
1.2 Lend Lease programma:
De M7 "Priest" is door de Verenigde Staten onder het Lend Lease Program geleverd aan Geallieerde bondgenoten, waaronder het Britse en Canadese leger. Het Britse Leger bestelde 5.500 M7 Priest's, dit aantal is echter niet volledig geleverd.
 
2. M7 "Priest" in Sinsheim.
M7-B2 "Priest" in Sinsheim (D).
Foto 2. M7-B2 "Priest" in Sinsheim (D).
Foto 1. en 2. Deze M7-B2 "Priest", een pantserhouwitser van de US Army, is te zien in het Auto & Technikmuseum in Sinsheim (D).
De M7 B2 "Priest" heeft dienst gedaan in de Korea oorlog en dus niet in de Tweede Wereld Oorlog. De voorgangers van de M7-B2, de M7 en de M7-B1 hebben wel dienst gedaan in de Tweede Wereld Oorlog. Ik heb helaas, zelf geen eigen gemaakte foto's van een Priest uit de WO II, maar om toch een indruk te hebben van een Priest heb ik de M7-B2 op de foto gezet en op de website geplaatst.
De Amerikaanse leger markings op deze M7-B2 "Priest":
  Unit marking (1st+2nd): Ontbreekt, bijvoorbeeld; 3▲83R staat voor 3rd Armored Division "Spearhead", 83rd Armored Reconnaissance Battalion (verkenningsgroep).
  Unit marking (3th): Ontbreekt, bijvoorbeeld; E-15 staat voor het 15-de voertuig van het Corps of Engineers.
  Army registration number: Ontbreekt, bijvoorbeeld; USA 3047999, ook wel "hood number" genoemd, is een uniek voertuig nummer uitgegeven door het Amerikaanse Ordnance Department. Het nummer is voor logistieke zaken te vergemakkelijken o.a. bij onderhoud in het veld.
  Land marker: De witte 5 puntige ster zonder cirkel. Deze marking is van oorsprong een 'national identification symbol' voor de voertuigen van de Verenigde Staten van Amerika. Deze is in gebruik vanaf 1943. De witte 5 puntige ster, klopt hier qua formaat niet, in Afrika hadden de Amerikaanse Stuarts een zeer grote white star op de voorzijde van de tank.
  Bridge classification: Ontbreekt, bijvoorbeeld; Cijfer 23 in een gele cirkel, is de gewichtsklasse aanduiding. Bruggen kregen ook deze classificatie, indien het cijfer van de bridge classification gelijk of groter dan die van het voertuig was kon de brug het gewicht van het voertuig houden
 
5. Technische specificaties, M7.
  Gebouwd door: GMC, American Locomotive Co en Federal Machine & Welder Company
  Geproduceerd: Vanaf april 1942 tot en met 1945.
  Aantal geproduceerd: 3490 exeplaren.
  Gewicht: 23.000 kg
  Afmetingen: lxbxh 6,02 x 2,88 x 2,54 m
  Motor: Continental R-975-C1 9 cilinder stermotor, 400 pk.
  Versnellingen:  
  Max. snelheid: 42 km/u op de weg.
  Max. bereik: 200 km op de weg.
  Bemanning: Zeven personen.
  Pantser dikte: 12,7 mm - 62 mm.
  Bewapening: 105 mm M2 of M2A1 houwitser.
  Overige bewapening: Browing .50cal M2HB anti aircraft machinegeweer.
 
6. Externe Links:
  Topic 1. Meer informatie over de M7 Priest.
  Topic 2. Lokatie van de M7-B2 Priest in Sinsheim (D).
Informatie over de restauratie van een M7 Priest.
Het Auto & Technik Museum in Sinsheim (D).
 

www.Pantser.net - Home BACK - TOP - NEXT -