Tank Destroyer, Sherman Vc Firefly.
 
  Type: Tank Destroyer
Lend Lease Program: Yes, see notes.
British Army: Sherman Vc Firefly
Sherman Firefly Vc, Brussel.
  Contents:
  1. Algemeen.
    1.1 Verschillende uitvoeringen.
    1.2 De aangebrachte wijzigingen.
  2. Sherman Vc Firefly in Brussel.
  3. Technische Specificaties.
  4. Externe Links.
    Foto 1.  De tweede Sherman Firefly Vc van het Tank Museum in Brussel.
1. Algemeen.
Tijdens WW II werd de noodzaak duidelijk dat er een krachtiger bewapening nodig was om weerstand te kunnen bieden aan de steeds zwaarder bepantserde en bewapende Duitse tanks. Het standaard 75mm kanon van de Amerikaanse Medium Tank M4 was niet opgewassen tegen de nieuwe generatie Duitse tanks. Het Britse leger wijzigde het kanon van de onder de Lend Lease Program geleverde Shermans, in een 17 pounder kanon. Het resultaat werd door de Britten aangeduid als de Sherman Firefly.
De Sherman Firefly was een tank destroyer en kon een confrontatie aan met de zware Duitse tanks, dit in tegen stelling tot de meeste andere uitvoeringen van de Sherman tank. Niet alle Britse Shermans werden omgebouwd, doordat het 17 ponder kanon van de Firefly niet in staat was om HP granaten (High Explosive) voor close combat (gebouwen, obstakels) af te vuren. Het standaard 75mm kanon van de Sherman tanks kon dit wel.
 
1.1 Verschillende uitvoeringen:
De Britten hadden vooral de Sherman Vc Firefly, omgebouwde M4A4's in gebruik. Er zijn eerder ook enkele Sherman's I en Hybrid I omgebouwd, deze kregen de benaming Sherman Ic Firefly. Een korte samenvatting van de diverse types Sherman Fireflies:
  Sherman Ic 'Firefly':
  Aangepaste Amerikaanse medium tank M4, de Sherman I, early production models.
Aangepaste Amerikaanse medium tank M4 Composite, de Sherman I H (hybrid), mid production models met 'composite hull'.
Hoofd bewapening: OQF 17 pounder ( 76,2 mm) Mk II kanon, oorspronkelijk zonder vuurmond op de loop, achteraf vaak wel gemonteerd.
  Sherman Vc 'Firefly':
  Aangepaste Amerikaanse medium tank M4A4's, de Sherman V met 16½ inch tracks en het VVSS vering systeem.
Hoofd bewapening: OQF 17 pounder ( 76,2 mm) Mk.V kanon, met vuurmond op de loop.
  Sherman VcY 'Firefly':
  Aangepaste Amerikaanse medium tank M4A4's, de Sherman V met 23 inch tracks en het HVSS vering systeem.
Hoofd bewapening: OQF 17 pounder ( 76,2 mm) Mk.V kanon, met vuurmond op de loop.
  Tank Destroyer, M4A3, 17 pndr gun.
  Aangepaste Amerikaanse medium tank M4A3
Zeer zeldzaam, de US Army upgrade het 75mm kanon uitsluitend met een 76mm kanon
Hoofd bewapening: OQF 17 pounder ( 76,2 mm) Mk.V kanon, met vuurmond op de loop.
 
1.2 De aangebrachte wijzigingen aan de tank zijn o.a.:
  • De koepel is geheel aangepast aan het grotere 17 ponder kanon.
  • Aan de achterzijde van de koepel is een armored box gelast om de radioset kwijt te kunnen.
  • Op de bovenzijde van de koepel is een extra luik geplaatst voor de lader.
  • Aan de voorzijde is de .30 MG verwijderd omdat er meer opslag ruimte nodig was.
  • Tankbemanning; de Britse Sherman Ic en VC Firefly, de tankbemanning bestaat uit vier man, de tankbemanning van alle overige uitvoeringen van de Amerikaanse M4 Tank Destroyer bestaat uit vijf man.
2. De Sherman Vc Firefly in Brussel.
Sherman Firefly Vc, Royal Army Museum, Brussel.
Foto 2. De tweede Sherman Firefly Vc van het Tank Museum in Brussel.
Foto 1. en 2. Deze Sherman Firefly Vc staat in het tank museum in Brussel, opvallend zijn de tracks welke iets dieper in de ondergrond grepen dan andere tracks. Vermoedelijk zijn het Britse tracks van het type Three-Bar Cleet: T49 tracks, stalen trackblokken met drie stalen 'bars' (ribben) voor harde ondergrond.
Nog een zeer opvallend detail is dat de middelste suspension van de tracks afwijkend is, het is een suspension van de Tank Destroyer M3 die alleen op de aller eerste productie modellen van de M4 is geplaatst. De standaard M4A4 heeft normaal gesproken het VVSS systeem. De markings zijn van het Belgische leger, de tank is van origine geleverd aan het Britse leger, daar omgebouwd tot Firefly en na WW II, via via in bezit gekomen van het Belgische leger. Het Belgische leger werd na WW II uitgerust met deze versie en het 2dn Regiment Lansiers was het eerste na-oorlogse Belgische tank regiment dat was uitgerust met de Firefly.
De leger tekens (markings) op deze Firefly Vc in het tankmuseum in Brussel:
 
Vehicle name:
St Georges, naam gegeven aan de tank ter gelegenheid van een evenement. Het was de Belgische krijgsmacht niet gebruikelijk om operationele voertuigen een naam te geven.
 
Unit marking:
Vierkant (zwart), cijfer 14 (wit) verwijst naar een onbekende eenheid in de Belgische Krijgsmacht.
 
Kenteken:
56334 : unieke defensie registratie nummer, is ook te zien bij voertuigen van het Britse leger.
 
Bridge classification:
Cijfer 30 in een gele cirkel, is de gewichtsklasse aanduiding, bruggen kregen ook deze classificatie. Indien het cijfer van de bridge classification gelijk of groter dan die van het voertuig was kon de brug het gewicht van het voertuig houden.
 
  Informatie en technische specificaties van al deze M4A4, Sherman Firefly Vc Tank Destroyers, klik hier.
 
4. Externe Links:
  Informatie over de Britse Sherman Firefly tanks.
  Locatie van de Sherman Firefly Vc in Brussel (B).
  Het Koninklijk Leger en Tank Museum in Brussel (B).
  Informatie over de Defensie organisatie van België.
 

www.Pantser.net - Home BACK - TOP - NEXT - MORE -