Sherman V - Flail tank, Sherman "Crab".
 
  Type: Flail tank.
Lend Lease Program: No
British Army: Sherman V - Crab I or Crab II
US Army: Flail Tank M4A4
Sherman V Crab II, picture Tankmuseum Bovington.
  Contents:
  1. Algemeen.
  2. De flail tank Sherman V - Crab.
  3. De Sherman V - Flail Tank in Overloon (NL).
    3.1 Het 22nd Dragoons Regiment.
  4. De Sherman V - Flail Tank in Westkapelle (NL).
    4.1 Bevrijding van Westkapelle Walcheren.
    4.2 Het Lothians and Border Horse Reg.
  5. De Sherman V - Flail Tank in Bovington (GB).
    5.1 Het 2nd County of London Yeomanry Reg.
  6. Technische Specificaties.
  7. Externe Links.
    Foto 1.  De Britse flail tank, de Sherman V Crab II met kalkpoeder installatie.
1. Algemeen:
De Amerikaanse medium tank M4A4, is vrijwel gelijk aan de M4 uitvoering. Met een groot verschil, het chassis is 6 inch (15,24cm) langer dan het chassis van de M4. Het langere chassis is nodig doordat er in de M4A4 een motor is geplaatst die is samengesteld uit vijf stuks, zes cilinder motoren. Doordat het chassis iets verlengt is, beschikken de rupstracks over 83 ipv 79 elementen, zgn. 'shoes'.
Standaard is de M4A4 of zoals de Britten hem noemen de Sherman V uitgerust met een 75 mm M3 L/40 kanon. Overigens zijn de Britten er in 1944 toe overgegaan om de .50 Browning machine geweer op de toren te vervangen door een .30 Browning machine geweer of door deze geheel weg te laten. .
 
2. De flail tank, Sherman V - Crab.
Tijdens WW II is de flail tank, een landmijn opruimer, voor het eerst is ingezet door de Britten en hun Commonwealth bondgenoten in de strijd tegen het Duitse Afrika Korps in Noord Afrika. De eerste tank met een flail installatie was een Britse infantry tank, de Matilda Scorpion. Een Zuid Afrikaanse officier, kapitein Abraham du Toit bedacht het idee, welke uiteindelijk door Britten verder is ontwikkeld.
De Britse vrachtwagen fabrikant AEC heeft het technisch concept om de flail installatie op een Sherman V te monteren uitgewerkt.
Voor alle duidelijkheid er zijn voor verschillende tanks flail installaties ontwikkeld, door verschillende landen los van elkaar. Zo hebben de Britten, Amerikanen en Canadezen ieder voor zich een dergelijke flail installatie ontwikkeld voor hun eigen Sherman tanks.
De flail installatie op een Britse Sherman V-Crab is opgebouwd uit een aan de voorzijde ronddraaiende stalen buis, met daaraan bevestigd 43 stuks stalen kettingen, verzwaard met gewichten die op en door de grond sloegen. Landmijnen werden zo tot ontploffing gebracht.
Achter op de tank bevinden zich een installatie met kalk poeder, dit viel op de grond om zo de veilige weg aan te geven die was afgelegd. De Sherman Crab was ten opzichte van andere flail tanks een stuk effectiever en beter doordat de flail werd aangedreven door de motor van de tank zelf in plaats van een separate flail motor en dat de toren en zijn kanon behouden konden worden.
Een ander voordeel van de Crab was dat de flail installatie niet alleen landmijnen kon uitschakelen, maar ook geschikt was voor het ruimen van prikkeldraad  versperringen.
Een kleine kantekening moet wel gemaakt worden, de kans bestond altijd dat er een mijn ontsnapte aan de flail, tevens kon de flail installatie ook flinke schade oplopen van ontploffende landmijnen.
 

Detail: de aandrijf as van de
flail aan de rechterzijde.
Om de flail installatie te bevestigen en aan te drijven waren er wel wat aanpassingen nodig aan de tank. Het 75mm kanon kon behouden blijven maar het machine geweer aan de voorzijde was onbruikbaar door de flail en werd daarom verwijderd. Tijdens operationeel bedrijf van de flail was het nodig het 75mm kanon naar de achterzijde te draaien, doordat er veel stof en aarde werd opgeworpen door de ronddraaiende kettingen. Dit had als nadeel dat het kanon niet in de richting van de flail gedraaid kon worden als men vooruit wilde vuren met het kanon. Andere tanks moesten dan de Sherman V - Crab beschermen als men vijandelijk gebied in trok. Als er twee of meer flail tanks actief waren naast elkaar kon het zo stoffig worden dat de route door het mijnenveld niet meer zichtbaar was, de kalkpoeder installatie (lane marking equipment) verhielp dit probleem. Met een snelheid van 2 km/u bewoog de Sherman Crab zich door een mijnenveld in veelal vijandelijk gebied en mogelijk ook nog onder vijandelijk vuur, dit was echt geen veilige klus te noemen. Vanuit de tank was het zicht naar voren tijdens het vegen van mijnen nagenoeg niet mogelijk, de  tanks werden er doorheen geleid via de boordradio.
De leider van de troop gaf via de boordradio instructies door aan de andere tanks en hij hield koers met behulp van een gyrokompas. De flail werd aangedreven door de motor van de tank, hiervoor werd een een as op de motor bevestigd. Aan de rechterzijde van de tank kwam deze as naar buiten, hierop werd een tandwiel en ketting bevestigd welke een as aandreven die naar flailrol toe liep.
Hierdoor is de rechter arm van de flail dikker van constructie. Tussen de rol van de flail en de tank in is een extra staalplaat bevestigd om de voorzijde van de tank te beschermen. De flail installatie kon middels een hydraulisch aandrijving op en neer bewogen worden. Het grote verschil tussen de Crab I en Crab II is dat de Crab II het bodemprofiel voor de tank volgt, doordat de flail in hoogte meebeweegt. Bij de Crab I is dit niet het geval waardoor kuiltjes voor de tank gemist kunnen worden. De Crab Mark I is te herkennen aan de hydraulische cilinder aan de linker zijde, hiermee word de flail op en neergelaten.
 
De ombouw van een medium tank M4A4 naar een flail tank werd in Groot-BrittanniŽ uitgevoerd door: Curran Brothers (Cardiff), Milners Safe Company (Liverpool), TC Jones en Company en J Hibberts Ltd. Van oktober 1943 tot maart 1944 zijn er door de Britten driehonderd stuks aangepast. Deze flail tank, de Sherman V Crab werd in het Britse leger gebruikt door de Royal Engineers. Vandaag de dag zijn er naast de hieronder vermelde flail tanks nog Sherman Crab's te zien in het CFB Borden Military Museum, Ontario, Canada en in het Yad La-Shiryon museum in IsraŽl.
 
3. Het Britse 30th Armoured Brigade.

Division sign van het Britse
79th Armoured Division.
Alle Britse Sherman V Crab's waren tijdens D-Day en daarna ingedeeld bij het Britse 30th Armoured Brigade, dat onder de leiding van Brigadier N.W. Duncan stond. Het 30th Armoured Brigade was op zijn beurt een onderdeel van het 79th Armoured Division, dat onder leiding stond van de Major General Sir Percy Hobart. De Sherman Crabs gaven ondersteuning aan diverse andere Britse, Canadese en Amerikaanse legereenheden. Het 30th Armoured Brigade was zelf opgebouwd uit een drietal regimenten en een staf kwartier (HQ).
De drie regimenten onder het Britse 30th Armoured Brigade opereerden niet als een op zich zelf staande leger eenheid, maar gaven or ondersteuning aan meerdere andere leger onderdelen.
Voor D-Day was ieder squadron opgebouwd uit vier troops met flail tanks en een troop met 'mine roller' tanks, vanaf D-Day zijn er alleen nog maar vier troops met flail tanks in een squadron. Ieder regiment beschikt over 60 stuks Sherman V Crab's en deze zijn dus verdeeld over de drie flail squadrons en daarbij zijn er vijf flail tanks in reserve per regiment.
Zoals eerder vermeld is werden de flail tanks ter ondersteuning ingezet bij andere eenheden, speciaal voor de D-Day landingen werden er meerdere aanvalsteams samengesteld.
Ieder de squadrons werden een ieder verdeeld over twee Breaching Sqn's.  Elk Breaching Sqn bestaat weer uit drie Breaching Teams en ieder team heeft de beschikking over zes tanks. Deze zes tanks, een combinatie Sherman Crab's en Churchill AVRE tanks stonden gezamenlijk op een LCT. Elk Breaching Sqn had de beschikking over drie armoured bulldozers.
 
Order of Battle op 6 juni 1944:
2nd British Army, onder leiding van Lieutenant General M.C. Dempcey, is onderverdeeld in:
  1. XXX Corps (Gold Beach)
  2. 2nd Canadian Infantry Division Group (Juno Beach)
  3. I Corps (Sword Beach)
  4. Het 79th Armoured Division gaf support aan bovenstaande eenheden tijdens de landingen op D-Day.
79th Armoured Division (Funnies Division)  o.l.v. Major General Sir Percy Hobart:
Division Brigade Regiment Squadron  
79th AD HQ 30th Armoured Brigade 30th AB Headquarters A, B & C 50
22nd Dragoons A, B & C 51
1st Lothians and Border Horse Yeomanry A, B & C 52
2nd County of London Yeomanry (Westminster Dragoons) A, B & C 53
1st Army Tank Brigade  
1st Assault Brigade Royal Engineers
Royal Armoured Corps
 
D-Day 6 juni 1944. Opmerking, iedere squadron werd opgedeeld in Breaching Squadrons en Teams.
Regiment Squadron Tijdstip Beach Sector
2nd County of London Yeomanry
(Westminster Dragoons)
B (4 troops) 1st wave Gold Jig (Green+Red)
C (4 troops) 1st wave Gold King (Green+Red)
? (2 troops) 1st wave Sword Queen
22nd Dragoons A (4 troops) 1st wave Sword Queen (White+Red)
C (2 troops) 1st wave Sword Queen
B (4 troops) 1st wave Juno Mike + Nan
C (2 troops) 6 juni pm Juno Mike of Nan
1st Lothians and Border Horse Yeomanry   10 juni Gold ?
 
Voorbeeld: B Sqn van het 22nd Dragoons, was opgebouwd uit 4 troops. Een Breaching Squadron kreeg twee flail troops, deze werden weer ondergebracht in drie Breaching Teams.
 
3. De Sherman V - Flail Tank in Overloon (NL):
Flail tank, Sherman V Crab I, Overloon (NL).

Foto 6. De Britse flail tank, de Sherman V Crab I in Overloon (NL).

Foto 6. en 7.  Deze Britse flail tank, de Sherman V - Crab is te zien in het Liberty Park in Overloon. In het Liberty Park in Overloon zijn twee musea opgenomen, het Oorlogs en Verzetsmuseum en het Marshall Museum. Deze flail tank maakt deel uit van het Oorlogs- en Verzetsmuseum en heeft daadwerkelijk deelgenomen aan de gevechten in Limburg en Brabant. Bij de tank staat vermeld dat hij heeft toebehoord aan het Britse 22nd Dragoon regiment. Dit is tegenstrijdig met het verhaal van een tank commandant, de Brit William Hall.
William Hall was tank commandant en tevens de troop leader of 4th Troop, "A" Squadron van het regiment Westminster Dragoons.
Hij is tweemaal onderscheiden waaronder voor zijn actie op 16 oktober 1944 bij de oversteek van de Molenbeek nabij Overloon. Nadere informatie is terug te vinden via de link onderaan deze pagina.
Een tweede onduidelijkheid is de locatie waar de tank is uitgeschakeld, volgens William Hall was dat tijdens de bevrijding van het iets verder gelegen plaatsje Broekhuizen. Ander bronnen melden dat dit was nabij het in noordelijke richting gelegen Boxmeer.
De beide bronnen geven in ieder geval beide de zelfde informatie als het gaat om hoe de tank is uitgeschakeld, namelijk door een Duitse Panzerfaust.
Wat ontbreekt aan deze flail tank is de 'lane marking equipment' (kalk installatie) achter op de tank. Aan de zijkant van de tank is het rek waarin de reserve kettingen behoren te liggen ook weg. Zichtbare schade is er aan de tracks, de flail en aan de rechterzijkant van de tank. Een toelichting hierop, de tank is geraakt door een Duitse Pantzerfaust, als gevolg hiervan is mogelijk een deel van de aanwezige munitie in de tank ontploft. Deze heeft op zijn beurt waarschijnlijk gezorgd voor de schade aan de boogie (loopwiel/vering) van de track aan de rechterzijde
De flail rol aan de voorzijde is ook flink beschadigd als gevolg van een ontplofte landmijn. Aan de rechterzijde zijn er meerdere inslagen, zeg maar gerust voltreffers (hits) te zien van Duits 75 en 88 millimeter geschut. Op een oude foto van het museum uit 1945 is te zien dat er nog extra bepantsering ( stalen tracks ) op de toren heeft gezeten, deze ontbreekt nu.
  Vehicle name: Avalon, alle voertuigennamen uit een squadron of troop' beginnen met de zelfde letter. De eerste letter van de vehicle name correspondeert met bijvoorbeeld de A van 'A' Company.
  Division Marker: Driehoek (geel met rand zwart) daarin een stierenkop, is de division sign van het Britse 79th Armoured Division.
  Squadron sign: Ontbreekt: Bijvoorbeeld: xxxxCijfer vijf (rood met rand wit) op de toren. Sommige Britse armoured regiments gebruikten dit om aan het voertuig nummer in een squadron aan te geven. 5 staat dan voor het vijfde voertuig in het squadron.
  Tactical sign: Ontbreekt, Bij dit regiment stond het tactical sign niet op de toren maar elders op de tank. Het tactical sign geeft aan in welk squadron de tank zit en welke plaats in het squadron de tank heeft. ( Ruitvorm(geel) = regimental hq, driehoek(geel) = 'A'squadron, vierkant(geel) = 'B'squadron, cirkel(geel) = 'C'squadron. )
  Unit Serial & Arm of Service: 51(wit) vierkant (rood) = Arms of Service. De Arms of Service, een vierkant(rood) geeft aan dat het om een armoured unit gaat. De Unit Serial 52(wit) was in gebruik bij 22nd Dragoons Regiment. De Unit Serial 51(wit) kan niet altijd 1 op 1 vertaald worden naar een unit, daarvoor moet je weten bij welke divisie het was ondergebracht. Voor het 79th Armoured Division:
50 = Regimental Headquarter Armoured Brigade
51 = Senior Regiment = 22nd Dragoons
52 = Second regiment = 1st Lothians & Border Horse Yeomanry Regiment.
53 = Junior Regiment = 2nd County of London Yeomanry Regiment. (=Westminster Dragoons)
  Land marker: Ontbreekt, het was bij de Britse tank eenheden niet gebruikelijk om een land marker cq nation marker aan te brengen op de tank.
  WD Registration: (Census) (Census Number) T147955, Dit is een uniek voertuignummer uitgegeven door het Britse War Department. Het nummer is voor logistieke zaken te vergemakkelijken o.a. bij onderhoud in het veld. (T = categorie carriers & tanks.)
  Bridge classification: Ontbreekt. Geeft de gewicht klasse van de tank aan, ivm de draagkracht van bruggen.
 
Flail tank, Sherman V Crab I, Overloon (NL).
Foto 7. De Britse flail tank, de Sherman V Crab I in Overloon (NL).
 
3.1 Het Britse 22nd Dragoons Regiment.
1 december 1940 is het Britse 22nd Dragoons regiment opgericht, later is het toegevoegd aan het 30th Armoured Brigade.
De 30th Armoured Brigade diende eerst bij het 42nd Armoured Division in 1942, en vanaf 17 oktober 1943 bij het 79th Armoured Division om "Hobarts Funnies" te bemannen.
2 juni 1944 gaan de Sherman Crab's naar Portsmouth om aldaar ingescheept te worden. De Sherman Crabs worden met vijf stuks op een LCT, 'Landing Craft, Tank" geplaatst.
6 juni 1944 de squadrons van het regiment zitten bij de eerste aanvalsgolf die bij Juno Beach en Sword Beach aan land gaan. Alleen twee troops van het "C" Squadron, landen later op de dag op Juno Beach en verbleven daar enige dagen om het strand te ontdoen van o.a. mijnen. De tanks die bij Juno Beach in de Mike sector aan land gaan ondervinden hinder van het prikkeldraad. Doordat de kettingen van de flail het prikkeldraad uit de grond trekken ontploffen er meer mijnen in de directe nabijheid dan voorzien was. Bij een aantal tanks beschadigde hierdoor de tracks en stond de tank stil op het strand. Het regiment vestigt na D-Day zich in Cresserons, ze hergroeperen zich hier en een aantal weken is dit ook hun basis voor diverse acties. Tijdens het verblijf in het basiskamp ontplofte er een granaat in het basis kamp, met als gevolg dat veel bemanningen van de tanks gewond raakten en door het ontstaande te kort aan  verscheidene tanks het met een man minder moest doen. Tijdens het verblijf in Cresserons word ondersteuning gegeven bij de verovering van een zwaar verdedigde Duitse radar installatie in Douvres La Delivrande. Daarna is het regiment betrokken bij alle Britse aanvallen in een poging om Caen en het vliegveld Carpiquet in te nemen. Het "B" Squadron heeft het zwaar te voortduren en er word besloten "B" Squadron even buiten de gevechten te houden, zodat het tot rust kan komen en zich kan herstellen.
10 juli 1944 ondersteunen de andere onderdelen van het regiment bij Operation Jupiter die als doel heeft Hill 112, een Duits bolwerk in handen te krijgen. Hill 112 werd door de RAF met Lancaster bommenwerpers gebombardeerd, waarbij het regiment werd getroffen door friendly fire. Het regiment liep slechts lichte schade op, maar een nabij gelegerd onderdeel van het Poolse leger werd zwaar getroffen.
17 juni 1944 geeft het regiment ondersteuning met 4 tanks bij de aanval op het Wurzburg radar station van Douvres.
Nabij Caen raakte het betrokken bij gevechten in Tilly-sur-Seulles, Cagney, Villers-Bocage en Bourguťbus.
Na Caen volgen de gevechten om de zak van Falaise, daar raakte het regiment betrokken bij een friendly fire incident, het werd gebombardeerd door de US Airforce. Na de overwinning op de Duitsers bij de zak van Falaise gaat het regiment naar Le Havre.
Het sterk verdedigde Le Havre word eerst gebombardeerd door de RAF waarna de flail tanks over de weg Le Havre binnen trekken.
Na het bombardement van de RAF was Le Havre binnen 36 uur in Britse handen.
Daarna gaat het snel richting BelgiŽ, het regiment was in BelgiŽ sporadisch betrokken bij gevechten. Aangekomen in Nederland, komt de snelle opmars tot een einde. Onder anderen doordat de Duitsers een barriŤre opwerpen door de Betuwe deels onder te laten lopen. Daarnaast werd de Duitse weerstand en vechtlust groter, ook werd de zachte ondergrond in Nederland steeds meer slechter begaanbaar voor de zware tanks door de vele neerslag in het najaar van 1944. Tijdens de winter van 1944-45 waren er weinig gevechten en na het passeren van de Siegfried line gaat het richting Bremen. Nabij Bremervorde geeft het regiment ondersteuning aan het 5th Infantry Brigade (Queen's Own Cameron Highlanders). Het komt hierbij tot een laatste gevecht waarbij een tank word uitgeschakeld en drie bemanningsleden werden gedood, twee dagen voor de Duitse capitulatie.
Bron: o.a. trooper Tommy Carroll, toen  21 jaar oud en gunner bij het 22nd Dragoons.
 
4. De Sherman V  - Flail Tank in Westkapelle (NL):
Flail tank, Sherman V - Crab, Westkapelle (NL).
Foto 2. De flail tank, de Sherman V - Crab in Westkapelle (NL).
Foto 2.  Deze Britse flail tank, de Sherman V - Crab, staat in Westkapelle op het eiland Walcheren op de zeedijk als een monument. De tank heeft daadwerkelijk deelgenomen aan de gevechten in Westkapelle. Enige opmerkingen bij deze flail tank, de tracks roesten weg, het machine geweer in de toren ontbreekt en dat geldt ook voor de mine flail installatie, waardoor het lijkt op een standaard M4A4 medium tank. Ook de lane marking equipment (kalk installatie) achter op de tank ontbreekt. Deze M4A4 beschikt over 16Ĺ inch tracks met VVSS suspension, stalen Chevron T54 tracks en een three piece nose tussen de tracks. Het gat aan de rechterzijde in de romp waardoor oorspronkelijk de aandrijfas van de flail installatie komt is dicht gemaakt. Het nummer, vijf, op de toren roept vragen op. De tanks van het 79th Armoured Division waren vlak voor het inschepen op de landingsvaartuigen voor Operatie Overlord voorzien van een uniek herkenningsnummer. Op deze voor het Britse leger afwijkende wijze werd aangegeven tot welk regiment, squadron en troop deze tank behoorde. De afwijkende gebruik van leger markings was mogelijk in gegeven door het feit dat deze tanks ter ondersteuning werden ondergebracht bij de diverse leger eenheden. Standaard werden rode cijfers met een witte omlijning toegepast, echter er waren in de praktijk de nodige uitzonderingen op deze regel.
Deze Sherman V Crab deed dienst bij het Britse 1st Lothians & Border Horse Yeomanry regiment. De tankcommandant was Corp. Frank Reginald Himsworth, met een leeftijd van bijna 21 jaar oud was hij toen en ťťn van de jongste tankcommandanten in het Britse leger.
De leger tekens (markings) op deze Britse flail tank in Westkapelle :
  Vehicle name: Bramble 5 (Bramenstruik 5), alle voertuigennamen uit een squadron of troop' beginnen met de zelfde letter. De eerste letter van de vehicle name correspondeert met bijvoorbeeld de B van 'B' Company.
  Division Marker: Driehoek (geel met rand zwart) daarin een stierenkop, is de division sign van het Britse 79th Armoured Division.
  Squadron sign: Cijfer vijf (rood met rand wit) op de toren. Sommige Britse armoured regiments gebruikten dit om aan het voertuig nummer in een squadron aan te geven. 5 staat dan voor het vijfde voertuig in het squadron.
  Tactical sign: Ontbreekt, Bij dit regiment stond het tactical sign niet op de toren maar elders op de tank. Het tactical sign geeft aan in welk squadron de tank zit en welke plaats in het squadron de tank heeft. ( Ruitvorm(geel) = regimental hq, driehoek(geel) = 'A'squadron, vierkant(geel) = 'B'squadron, cirkel(geel) = 'C'squadron. )
  Unit Serial & Arm of Service: 52(wit) vierkant (rood) = Arms of Service. De Arms of Service, een vierkant(rood) geeft aan dat het om een armoured unit gaat. De Unit Serial 52(wit) was in gebruik bij 1st Lothians & Border Horse Yeomanry Regiment. De Unit Serial 52(wit) kan niet altijd 1 op 1 vertaald worden naar een unit, daarvoor moet je weten bij welke divisie het was ondergebracht. Voor het 79th Armoured Division:
50 = Regimental Headquarter Armoured Brigade
51 = Senior Regiment = 22nd Dragoons
52 = Second regiment = 1st Lothians & Border Horse Yeomanry Regiment.
53 = Junior Regiment = 2nd County of London Yeomanry Regiment. (=Westminster Dragoons)
  Land marker: Ontbreekt, het was bij de Britse tank eenheden niet gebruikelijk om een land marker cq nation marker aan te brengen op de tank.
  WD Registration: (Census) (Census Number) T148656, Dit is een uniek voertuignummer uitgegeven door het Britse War Department. Het nummer is voor logistieke zaken te vergemakkelijken o.a. bij onderhoud in het veld. (T = categorie carriers & tanks.)
  Bridge classification: Ontbreekt. Geeft de gewicht klasse van de tank aan, ivm de draagkracht van bruggen.
 
4.1 Bevrijding van Westkapelle Walcheren.
Op 31 oktober 1944 vertrekt landingsboot LCT 737 geladen met tanks, uit de haven van Oostende (BelgiŽ). Op 1 november 1944 heeft de tank meegedaan aan de Geallieerde operatie om het door de Duitsers zwaar verdedigde eiland Walcheren te bevrijden.
Bij deze Geallieerde operatie zijn er onder anderen bij Westkapelle landingen vanuit zee uitgevoerd, waarbij deze tank als tweede tank bij Westkapelle aan land is gegaan. Bij de aanval werd de zeedijk bij Westkapelle deels vernietigd waardoor er bij hoog water, twee maal per dag zeewater het lager gelegen land in stroomde. Zo stond Walcheren grotendeels onder water. Tijdens het aan land gaan raakte de tank beschadigd a.g.v. een landmijn en bij hoogwater die dag liep de tank in de Zuidstraat ook vol met zeewater.
De bemanning raakte gewond en  Corp. Himsworth werd naar Vlissingen overgebracht en voor verdere behandeling werd hij naar Breskens overgebracht. De munitie werd vanuit de tank overgeladen in een amfibievoertuig voor troepentransport en de uitgeschakelde tank zakte door zijn zware gewicht steeds dieper in de modder. Tijdens deze operatie is Westkapelle door bombardementen, beschietingen en gevechten grotendeels vernietigd. Ruim 600 huizen gingen verloren en er waren ook de nodige burgerslachtoffers. Op 8 november 1944 geven de Duitsers zich na zware gevechten over aan de Geallieerden. Op een plaque bij de tank staat vermeld:

Flail (vlegel) tank van de 79th Armoured Division, 1st Lothians & Border Horse Yeomanry verbonden aan de 52nd (Lowland) Divsion.
Ingezet bij de geallieerde landing van de Royal Marine Commandos op 1 november 1944 in Westkapelle.
Aan wal gekomen uit de landingsboot LCR 737 (Bramble) overspoeld bij vloed halverwege de Zuidstraat
 in de nacht van 1 op 2 november 1944.
Na de oorlog -deels gesloopt- gered en als monument op de zeedijk geplaatst als dank- en eerbetoon aan onze bevrijders.

 
Sherman V Crab II, scale model.
Foto 3. Een schaal model van de Britse flail tank, de Sherman V Crab II met kalkpoeder installatie.
 
4.2 Het 1st Lothians and Border Horse Yeomanry Regiment.
Het 1st Lothians and Border Horse Yeomanry Regiment was tijdens D-Day, op 6 juni 1944 in de Britse plaats Aldershot. Tijdens de voorbereidingen van de D-Day was de eerste opzet dat dit Britse regiment de Amerikaanse troepen op de stranden van Omaha en Utah zou gaan ondersteunen. Echter de Amerikaanse Lieutenant General Bradley wilde dat er alleen Amerikaanse legereenheden zouden meedoen aan de landingen op deze stranden. Zo verbleef het 1st Lothians and Broder Horse Yeomanry in Groot-BrittanniŽ  op 6 juni 1944. De grote verliezen op Omaha en Utah zouden volgens deskundigen iets beperkter geweest kunnen zijn indien de flail tanks op de stranden de mijnen en andere versperringen onschadelijk hadden kunnen maken. Op 10 juni 1944 arriveert het regiment op Gold Beach in NormandiŽ. Het verloop tot het einde van de oorlog is maar deels bekend, in grote lijn gaf het regiment ondersteuning aan eenheden van het Britse 2nd Army en het Canadese 1st Army. Feiten die mij wel bekend zijn:
Van 25 tot 30 juni 1944 heeft het meegedaan aan Opertation Epson, nabij Caen.
Rond 12 juli 1944 zijn ze gelegerd bij Crepůn, mogelijk ondergebracht bij het 1st Assault Brigade RE.
Augustus 1944 zijn ze betrokken bij de grote slag om de "zak van Falaise", daarna zijn ze ingedeeld bij het Canadese 1st Army.
Het Canadese 1st Army heeft als taak de kustlijn en havens van Noord Frankrijk en BelgiŽ veilig te stellen en vanaf 25 augustus tot en met oktober 1944 gaat het richting de Schelde in BelgiŽ. In oktober 1944 begint de Slag om de Schelde om zo een vrije en veilige doorvaart naar Antwerpen mogelijk te maken. Het is een gezamenlijk operatie van het Canadese 1st Army en het Britse 2nd Army, waarbij het regiment ondersteuning geeft. In deze periode verblijft het regiment in Blankenberg in BelgiŽ. Na de Schelde is het de beurt aan het gebied rond Walcheren en Zeeuws Vlaanderen om zo een vrije doorvaart naar Vlissingen en Antwerpen mogelijk te maken.
In verband met het de voorbereiding en de aanval op Walcheren, eind oktober tot begin november 1944, is het regiment ingedeeld bij het 52nd (Lowland) Divsion. Op 31 oktober 1944 vertrekken vanuit BelgiŽ diverse aanvalsgroepen richting Walcheren om onder andere bij Vlissingen en Westkapelle aan land te gaan. Na de zware gevechten en de bevrijding van Walcheren op 8 november 1944 gaat het richting midden Brabant.
Als operatie Market Garden mislukt weten de Amerikaanse troepen wel een bruggenhoofd te behouden in Nijmegen, de grillige frontlinie verloopt vanuit daar door Noord Brabant en Limburg. Het 1st Lothian and Border Horse Yeomanry vertrekt vanuit Walcheren in november 1944 richting Nijmegen. Nadere informatie ontbreekt over de route en gevechten die dan plaats vinden in deze regio.
Wat wel bekend is dat het regiment de Amerikaanse troepen ondersteund in de regio Aken (Operatie Clipper) en de Belgische Ardennen tijdens en na het Ardennenoffensief in december 1944. De balans na de oorlog, 17 man gedood, 16 man vermist, 90 man gewond, 4 Sherman tanks uitgeschakeld en 36 Sherman Crab flail tanks uitgeschakeld.
 
5. De Sherman V - Flail Tank in Bovington (GB):
Flail tank M4A4, Sherman V Crab, Bovington.

Foto 4. De Britse flail tank, de Sherman V Crab I in Bovington (GB).

Foto 4. en 5.  Deze Britse flail tank, de Sherman V - Crab is te zien in het Britse Tank Museum in Bovington. Voor zover bij mij bekend is, is dit het enige exemplaar dat nog volledig operationeel is. Deze tank verkeerd in een goede conditie, de lane marking equipment (kalk installatie) achter op de tank ontbreekt, evenzo ontbreken een aantal leger markings, maar verder is deze tank zeer compleet uitgerust.
Deze M4A4 beschikt over 16Ĺ inch tracks met VVSS suspension, stalen Chevron T54 tracks en een three piece nose tussen de tracks. De tank deed dienst bij de Royal Engineers van het Britse leger en was ondergebracht bij het 2nd County of London Yeomanry Regiment. (=Westminster Dragoons).
  Vehicle name: Ontbreekt.
  Division Marker: Driehoek (geel met rand zwart) daarin een stierenkop, is de division sign van het Britse 79th Armoured Division.
  Squadron sign: Ontbreekt. Bijvoorbeeld Cijfer drieŽnzeventig (rood met rand wit) op de toren. Sommige Britse armoured regiments gebruikten dit om aan het voertuig nummer in een squadron aan te geven. 5 staat dan voor het vijfde voertuig in het squadron.
  Tactical sign: Ontbreekt, Bij dit regiment stond het tactical sign niet op de toren maar elders op de tank. Het tactical sign geeft aan in welk squadron de tank zit en welke plaats in het squadron de tank heeft. ( Ruitvorm(geel) = regimental hq, driehoek(geel) = 'A'squadron, vierkant(geel) = 'B'squadron, cirkel(geel) = 'C'squadron. )
  Unit Serial & Arm of Service: 53(wit) vierkant(rood) De Arms of Service, een vierkant(rood) geeft aan dat het om een armoured unit gaat. De Unit Serial 53(wit) was in gebruik bij 2nd County of London Yeomanry Regiment. (=Westminster Dragoons). De Unit Serial 53(wit) kan niet altijd 1 op 1 vertaald worden naar een unit, daarvoor moet je weten bij welke divisie het was ondergebracht. Voor het 79th Armoured Division:
50 = Regimental Headquarter Armoured Brigade
51 = Senior Regiment = 22nd Dragoons
52 = Second regiment = 1st Lothians & Border Horse Yeomanry Regiment.
53 = Junior Regiment = 2nd County of London Yeomanry Regiment. (=Westminster Dragoons)
  Land marker: Ontbreekt, het was bij de Britse tank eenheden niet gebruikelijk om een land marker cq nation marker aan te brengen op de tank.
  WD Registration: (Census) (Census Number) T-148090, Dit is een uniek voertuignummer uitgegeven door het Britse War Department. Het nummer is voor logistieke zaken te vergemakkelijken o.a. bij onderhoud in het veld. (T = categorie carriers & tanks.)
  Diepte aanduiding: Onder het Census Number staat een schaalverdeling die als diepte meter fungeert, de aanduiding is 5  streep 4 etc.
  Bridge classification: Ontbreekt. Geeft de gewicht klasse van de tank aan, ivm de draagkracht van bruggen.
 
Flail tank M4A4, Sherman V Crab, Bovington.
Foto 5. De Britse flail tank, de Sherman V Crab I in Bovington (GB).
 
5.1 Het 2nd County of London Yeomanry Regiment.
Het 2nd County of London Yeomanry Regiment, is ook wel bekend als de Westminster Dragoons en is op 1 februari 1941 omgevormd tot een armoured regiment, als onderdeel van het 30th Armoured Brigade en het 11th Armoured Divsion.
In 1942 word het regiment overgeplaatst naar het 42nd Armoured Division. In oktober 1943 word het regiment overgeplaatst naar het 72nd Armoured Division en word het een flail regiment. In maart 1944 gaan twee troops van het B en het C Squadron en het Head Quator Squadron gaan naar Bournemouth ter voorbereiding voor de D-Day landings.
In mei 1944 gaat het A squadron naar Petworth Park ter voorbereiding voor de D-Day landings. Zaterdag 3 juni 1944 gaan zij in Calshot aan boord van de landingsvoertuigen. Als onderdeel van de eerste landingsgroep maakten zij in de nacht van 5 op 6 juni 1944 de oversteek naar NormandiŽ in een vloot van in totaal 12 landingsvoertuigen. De Sherman Crab flail tanks van het 'B' en 'C' Squadron, Westminster Dragoons, zijn bij Stokes Bay aanboord gegaan van de LCT's.
Het 'B' en 'C' Squadron worden speciaal voor de landing, ieder verdeeld over vier Breaching Sqn's. Elk Breaching Sqn bestaat weer uit drie Breaching Teams en ieder team heeft de beschikking over zes tanks. Deze zes tanks, een combinatie Sherman Crab's en Churchill AVRE tanks stonden gezamenlijk op een LCT.
Elk Breaching Sqn had de beschikking over drie armoured bulldozers. Op 6 juni 1944, D-Day, waren de squadrons van het Westminster Dragoon met hun Shermans Crab op Gold Beach de eersten die door de met mijnen bezaaide kustverdediging doorbraken. Het 'B' squadron ging bij sector Jig, oostelijk van Le Hamel aan land en 'C' squadron ging bij sector King, westelijk van La Riviere aan land. Te samen met het 81st en 82 nd squadron van het '6th Assault Regiment, Royal Engineers' waren zij de eerste die aan land gingen om de weg door de versperringen en mijnenvelden vrij te maken voor de daarop volgende Britse troepen. Meer dan de helft van de Sherman Crab tanks kwamen vast te zitten in bomkraters, slechts een enkele tank werd door de vijand beschadigd, gelukkig waren er geen slachtoffers. Het relaas van A Sqn is niet voor 100% duidelijk, voor zover aangenomen kan worden zijn ze rond 7:25uur geland op Sword Beach in de Queen sector. De inzet van het A Sqn is bekend bij Lion sur Mer, Hermanville sur Mer en Ouisterham op 6 en 7 juni 1944. In de maanden juni en juli 1944 heeft het regiment zijn basiskamp gevestigd in Juaye Mondaye, elk squadron op zich zelf word ingezet ter ondersteuning bij diverse acties waarbij nogal wat tanks uitgeschakeld worden en de nodige doden en gewonden vallen. Vanaf juli 1944 gaat het langzaam richting de zak van Falaise en na de gevechten worden de tanks hersteld en gaat de opmars snel verder naar de Seine. Nabij Amiens verblijft het regiment een kleine drie weken en helpen de lokale boeren met de oogst, vervolgens gaat het snel door BelgiŽ via Beringen naar Eindhoven in Nederland. Het B Sqn verblijft bij het 8th Armoured Brigade in Winsen nabij Nijmegen en het A Sqn verblijft bij het 6th Guards Tank Brigade ( 3rd British Division) in Oploo.
Het B Sqn is in oktober 1944 betrokken bij het ruimen van diverse mijnen velden in het gebied tussen Eindhoven 's Hertogenbosch, Tilburg  en Uden. Bij Tiliburg geven ze nog ondersteuning bij de gevechten tussen de Prinses Irene Brigade en de Duitsers.
Het A Sqn raakt 12-14 oktober 1944 betrokken bij de gevechten bij Overloon. Op 21 oktober 1944 word het A Sqn ondergebracht bij het 33rd Armoured Brigade nabij St Oedenrode. Op 21-22 oktober word het A Sqn ingezet bij opertie Colin in de regio tussen Schijndel en 's-Hertogenbosch. Op 26 oktober 1944 bereik het A Sqn St Michiels Gestel. Het C Sqn verblijft in de periode vanaf 11 oktober 1944 nabij Mill en is ook betrokken bij de gevechten rond Overloon. Onder anderen bij de Molenbeek komt het tot zware gevechten tegen de Duitsers. Rond 22 en 23 oktober 1944 word er gevochten in regio Venray, Deurne en Bakel. Eind oktober 1944 raakt het C Sqn betrokken bij gevechten in Meijel als het Amerikaanse 7th Armoured Division word aangevallen door de Duitsers. Daarna worden enkele tanks nog uitgeschakeld tussen Deurne en Meijel door Duits anti tank geschut. Tijdens de gevechten bij Overloon en de aansluitende periode raakten diverse Sherman Crab tanks uitgeschakeld. Op 30 november 1944 geven twee squadrons van de Westminster Dragoons te samen met tanks van het 15/19 Hussars regiment ondersteuning bij de bevrijding van Broekhuizen. Tijdens de aanval op het kasteel van Broekhuizen word er zwaar gevochten, eenendertig Britse soldaten van het 3rd Battalion van het Monmouthshire Regiment vinden daarbij de dood. Uiteindelijk geven de Duitsers zich over aan de Britten na beschietingen door tanks van het kasteel. Het regiment word terug getrokken naar de omgeving van Westerhoven om te herstellen van de strijd van de afgelopen maanden in Zuid Nederland. Begin december word het verplaatst naar het Belgische dorp Winterslag. Vandaar uit word het verspreid over drie andere plaatsen, Brunsum (C Sqn) en Waubach (HQ, A en B Sqn), echter door aanhoudend slecht weer was het terrein onbegaanbaar voor de tanks en de operatie werd afgelast. Het regiment keert terug naar Westerhoven om de Kerst en de jaarwisseling daar te vieren. Op 14 januari 1945 word het B squadron ingezet bij Operatie Blackcock vanuit Merkelbeek bij de Duits/Nederlandse grens. Van 20 tot 26 januari 1945 vind de operatie plaats met als doel de Duitse troepen in deze grensstreek  verder terug te dringen in Duitsland. De operatie verliep vrij soepel ondanks de barre winter kou, na afloop gaat B Sqn terug naar Westerhoven.
Eind januari 1945 doet het regiment mee aan Operation Veritable, doel is het gebied tussen de Rijn en de Maas in samenwerking met de Amerikanen geheel te veroveren op de Duitsers. Eind februari 1945 word deze operatie succesvol volbracht, de verliezen en schade is beperkt gebleven. Vervolgens gaan ze via Nijmegen terug naar het bekende Westerhoven.
Uiteindelijk gaat de strijd verder via Echt de Duitse grens over richting Dusseldorf. Vanuit hier gaat het verder de Rijn over in noordelijke richting naar Bremen. De Duitsers capituleerden en het regiment keert terug naar Nederland om een aantal dagen in de omgeving van Kampen te verblijven. Daarna verblijven ze nog zes weken in Duitsland in de Britse zone en vervolgens is men weer terug gekeerd naar Groot-BrittanniŽ.
 
6. Technische Specificaties:
  Voor specificaties van de Britse flail tank, de Sherman V - Crab I en Crab II, klik hier.
 
7. Externe Links:
  Topic 2. Informatie over de flail tank Sherman V.
  Topic 3. Locatie van de Britse flail tank, de Sherman V Crab, in Overloon (NL).
Het Liberty Park in Overloon.
Het Britse 22nd Dragoons, Yeomanry regiment.
Het relaas van de Britse tank commandant William Hall.
De bevrijding van Broekhuizen.
  Topic 4. Locatie van de Britse flail tank, de Sherman V Crab, in Westkapelle (NL).
Het Polderhuis Museum in Westkapelle (NL).
De strijd om Walcheren.
Het Britse Lothians and Border Horse, Yeomanry regiment.
  Topic 5. Locatie van de Britse flail tank, de Sherman V Crab, in Bovington (GB).
Het Britse Tank Museum in Bovington (GB).
Het Britse 2nd County of London Yeomanry Regiment. ( = Westminster Dragoons).
 

www.Pantser.net - Home BACK - TOP - NEXT - MORE -